科学家在火星上创造出将甲烷转化为火箭燃料的新方法

根据加州大学欧文分校(UCI)官网最近的一篇文章,研究人员已经找到了一种新的方法,可以将甲烷转化为火星上的火箭燃料–为未来的宇航员执行“红色星球”任务增加了至关重要的灵活性。

科学家在火星上创造出将甲烷转化为火箭燃料的新方法

科学家创造出在火星上将甲烷转化为火箭燃料的新方法

埃隆-马斯克和SpaceX的其他工程师在寻找将火星上的冰块中的水与二氧化碳结合起来,以获取足够的碳和氢用于甲烷生产,提出了这种方法的理论。

一旦宇航员登上火星,他们可能会使用这种方法将二氧化碳和冰等红色星球的本地物质转化为火箭燃料–为人类返回地球做好准备。

虽然在撰写本文时仅是“概念证明”,但新方法已在实验室测试中成功。加州大学欧文分校物理学家霍林·辛在一份声明中说:“要完全实施,还需要进行大量工程和研究。” “但是结果是非常有希望的。”

将两步过程缩减为一步

为了设计新方法,研究小组转向了现有的两步法,该方法在国际空间站(ISS)上被证明可以将水转化为可呼吸的氧气-并将其减少到一个步骤。单原子锌催化剂使其成为现实。

锌从根本上说是一种很好的催化剂,这对太空旅行来说是一个很大的优势。

研究人员说:将两步过程简化为一步法时,他们创造了一种更便携式,更紧凑的方法,可在火星上直接使用。获取更多前沿科技 信息 请持续关注:https://byteclicks.com

新工艺必须与未来的推进技术兼容

在新方法中,通过专用催化剂的反应 “有效地将二氧化碳转化为甲烷。现代车辆通常不会使用基于甲烷的火箭燃料,这意味着这种新工艺需要与未来的推进技术兼容。

SpaceX公司、蓝色起源公司已经在研究基于甲烷的火箭燃料

然而,甲烷燃料比液态氢(波音和洛克希德的首选燃料)具有许多优势。例如,液氢燃料会在火箭发动机上留下碳残留,必须在后续使用前清理掉,而在火星上,走出去清除这些乱七八糟的东西并不是那么容易的事儿。

但是,一些公司已经认可了这种新方法,并且正在致力于开发基于甲烷的火箭燃料。SpaceX的Starship,Firefly Alpha和Blue Origin的BE-4上的Raptor发动机都把目光投向了甲烷基火箭燃料。

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