英国工程师开发出将月尘转变成氧气的工艺

英国工程师开发出将月尘转变成氧气的工艺

英国工程师正在微调一种工艺,将用于从月球尘埃中提取氧气,留下的金属粉末可以被3D打印成月球基地的建筑材料。

这可能是建立地外氧气提取厂的早期步骤。这将有助于实现探索和维持月球上的生命,同时避免从地球发送材料的巨大成本。

产生的氧气将主要用于制造火箭燃料,但也可以为月球定居者提供空气。

该项目是欧空局准备建立永久和可持续的月球生存的一部分。宇航员将在月球上生活和工作,他们将在那里帮助开发和测试更远的深空任务所需的技术。

月岩是覆盖在月球上的一层薄薄的尘埃状岩石,与地球上发现的矿物质没有太大区别。按重量计算,它含有约45%的氧气,这些氧气与铁和钛等金属结合在一起,使其无法使用。

英国Metalysis公司已经开发出一种矿物提取工艺,被地球上的工业界用来生产制造用金属。

电化学过程发生在一个特殊设计的舱室中–用于研究的舱室大约有洗衣机的大小。含氧材料被浸入熔盐中,加热到950摄氏度。

然后通过电流,触发氧气被提取出来,并穿过液态盐迁移到电极上聚集,留下金属粉末的混合物。

作为当前项目的一部分,Metalysis公司的工程师们正在对这项技术进行微调,并考虑到它在月球上的应用。

在太空中,生产氧气将是这个过程中最重要的产品。这意味着需要通过工程设计来产生尽可能多的气体。

工程师们将通过调整电流和试剂来提高氧气量,同时试图降低产生氧气所需的温度,从而改善工艺。这将有助于降低所需的能量,而这种能量在月球上已经非常宝贵。

他们还将努力缩小生产过程中的舱室尺寸,以便能够有效地将其运送到月球。

与此同时,欧空局和Metalysis公司还向创新者提出挑战,要求他们开发一种过程中的监测系统,该系统可用于跟踪未来月球提取工厂的氧气生产情况。

“几年前,我们意识到,我们的陆地矿物提取过程中看似不重要的副产品可能在太空探索中具有深远的应用,”Metalysis公司总经理Ian Mellor说。”我们期待着继续与欧空局以及我们的工业合作伙伴一起探索如何让我们的地球技术为太空做好准备,”Mellor补充说。

“这个激动人心的项目构成了欧空局更广泛的空间资源战略的一部分,这将帮助我们证明已经存在于月球上的材料如何可持续地使用,以支持长期的空间事业,”监督该项目的欧空局材料工程师Advenit Makaya说。

“该项目将帮助我们更多地了解Metalysis的过程,甚至可能成为在月球上建立自动化试验性氧气工厂奠定基础–还有一个额外的好处是,金属合金可以被3D打印机用来制造建筑材料,”Makaya补充道。

“未来,如果我们想在太空中广泛旅行,并在月球和火星上建立基地,那么我们将需要制造或找到支持生命所需的东西–食物、水和可呼吸的空气,”英国航天局太空探索负责人苏-霍恩说。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

Metalysis公司参与一项旨在做到这一点的计划,通过在月球环境下生产氧气,将在世界舞台上展示英国的航天资质,实现技术突破,使未来的太空探索更近一步。

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