科学家计算机建模追踪全球塑料污染有望每年塑料垃圾减少80%

塑料污染问题日益严重,每分钟都有大量的塑料废物进入海洋。一次性塑料正在海滩上堆满垃圾,危害野生动植物生存。

在地球最遥远的地区(如北极)中发现了当废物分解成较小的碎片时产生的微塑料颗粒。在海洋中,海洋生物会吃掉这些颗粒,将它们当作食物。我们也吃和呼吸微塑料-每周多达一茶匙。甚至在我们的牛奶和蔬菜中也发现了这些微小的塑料碎片!

可怕的是,塑料垃圾继续以指数级的速度增长。同时,全球的废物管理系统无法回收利用或安全处置积聚的塑料废物。我们在生产塑料产品时也没有采取适当措施规范使用和管理。

科学家们计算机建模追踪全球塑料污染有望将每年塑料垃圾减少80%

由17位国际专家进行的新的全球分析使用计算机建模追踪全球塑料的存量和流动情况。它显示了当废物管理不当时会发生什么,并进一步模拟了应用现有解决方案和技术的情况。结果表明,到2040年,有可能使每年流入海洋的塑料量减少约80%。但是,没有任何一个解决方案可以单独实现此结果–它是所有解决方案的组合,其减少了80%。

利兹大学的参与研究的专家之一埃德·库克说:

此处探讨的干预措施都可以使用现有和已经成熟的技术来实现。我们已经提出了一套可行的方法,但是它需要政治,社会和企业的意愿共同实现。没有单一的解决方案。我们不能简单地说我们将回收所有东西或使用更少的材料;我们需要采取整体方法,并研究整个系统。

这项新研究还提出了一系列预测。如果一切都没有改变,我们将继续照常行事,那么从现在到2040年,将有13亿吨塑料倾倒在海洋和陆地上。如果在全球范围内立即采取了减少塑料使用的协作努力,仍然会有约7.1亿吨的塑料污染。因此,即使在最佳情况下,也将大量堆积塑料废物。

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来自利兹的首席研究员Costas Velis博士说:

这项科学探究首次使我们全面了解了倾倒在世界陆地和水生生态系统中的大量塑料废物。现在,我们对污染源及其最终污染情况有了更加清晰的了解。

除非世界采取行动,否则我们估计,到2040年,将有超过13亿吨的塑料污染最终落在陆地或水体上。废物被公开焚烧,但是焚烧也带来了重大的环境成本。

全球约有20亿人无法使用废物收集服务。根据《联合国全球废物管理展望》,到2040年,这一数字预计将增加到40亿。仅向这些人提供适当的处置塑料的手段,就可以大大改善污染问题。

该团队提出了其他策略,包括解决消费,塑料生产的增长,塑料代替品开发,以及在设计产品时将更多的思想用于回收。如果要进行分类,高收入国家应着重于回收,减少消耗和改进产品设计。相反,中低收入国家应将重点放在改善废物收集和再循环上。

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