Astrobotic和WiBotic合作在月球表面建立无线充电系统

Astrobotic和WiBotic合作在月球表面建立无线充电系统

太空新创公司Astrobotic开发一种如鞋盒大小的月球探测机器人CubeRover,并导入无线充电技术。Astrobotic将和无线充电新创公司WiBotic及博世(Bosch)合作,利用WiBotic在快速、短距离无线供电方面的专业技术,博世(Bosch)则将利用人工智能和数据分析技术,协助机器人在月球表面找到充电站,这项计划获得了美国NASA Tipping Point计划的580万美元的资金补助。

传统上,月球登陆器以及其他大型太空飞行器都是依靠太阳能板或小型核反应堆提供动力。然而,月球探测器和小型机器人的体积不够大,无法自行携带专用电源,必须通过电缆与其他大型器具拴在一起,因此限制了机器人的移动性,而且在月球尘埃的干扰下,电缆很容易故障。加上随着机器人变得更轻巧复杂、安装了更多的传感器,也因此需要更多的电力,且太阳能无法在月球夜间进行充电。

WiBotic将与华盛顿大学合作,专门为太空应用开发一种由基站和电源接收器所组成且轻巧快速的近距离充电解决方案。

Wibotic计划在月球表面放置多个充电站,让机器人能轻松充电,其无线充电系统有以下三个优势:

  • 在月球夜间保持功能运作:目前能在月球夜间生存的系统多为复杂冗余。NASA的Tipping Point计划希望能通过创新技术来解决这一问题,以探索更多的月球表面。
  • 抵抗月球岩屑层(Regolith):在月球表面,裸露的接触点和连接器已被证明是不可靠的,因为月球表面的碎石比地球上的灰尘更细、导电性更强。采用WiBotic的技术,即使机器人没有完美和充电站对接,也可以完成无线充电。
  • 简化人类在月球上的活动:鉴于太空装的活动度有限,WiBotic的技术不需要连接电线,就可以为仪器无线充电,可以提升太空人的工作效率,最大限度地利用在太空和月球表面的宝贵时间。

由于GPS等工具在月球环境下无法发挥作用。博世将利用从机器人身上的传感器所收集到的信息,生成传感器融合(sensor-fusion )结果,提供自动导航能力,确保月球探测车能顺利找到充电站。随着探索任务的增加,这项技术未来还能帮助机器人导航到月球表面的其他目的地。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

Astrobotic目标在2023年完成一个示范性的月球探测车充电系统,在Glenn Research Center的热真空实验室测试该技术。Astrobotic表示,将无线供电技术带到月球表面,将改变太空机器人运作的模式。通过移除对太阳能充电的依赖性,小型和轻型的系统有机会完成像是月球夜间任务等过去无法实现的任务。

WiBotic的无线技术平台可以扩展支持广泛电力需求的特性,不仅对企业,也对所有新的太空电力系统和基础设施都非常有吸引力。长远而言,WiBotic希望能扩展其充电站,在月球上建立真正的无线电网,为各种车辆提供能源,不论电池类型、电压或所需的功率。这项计划只是创建一个遍布月球表面的无线充电站和能源管理系统的基础设施的第一步。

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