NASA和ESA签署Lunar Gateway月球太空站建造计划

NASA和ESA签署Lunar Gateway月球太空站建造计划

美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航空航天局(ESA)于2020年10月27日宣布签定月球门户(Lunar Gateway)合作计划。月球门户计划将在月球环绕轨道建造月球太空站,作为太空人前往月球表面的前哨基地。

这也是NASA和ESA延续Artemis登月计划后,在国际太空站建立的伙伴关系的合作。

  • ESA将为月球门户计划打造I-Hab居住舱和ESPRIT提供加油和电信服务。ESA还将为猎户座(Orion)太空船另外建造两个服务舱。
  • NASA将提供欧洲太空人从地球飞向太空站的机会。 

签署MOU的公告并没有提及将有多少名欧洲太空人前往月球门户,但将有三次前往月球门户的机会,但具体任务和日期尚未确定。NASA表示,ESA和NASA的协议只涉及了飞往月球门户,而非前往月球表面的任务。

此外NASA也和加拿大和日本讨论月球门户计划的相关协定。加拿大和日本都表示有意参与月球门户计划。加拿大政府在2019年2月宣布将为月球门户计划建造一个名为Canadarm3的机械臂系统。日本政府在2020年7月与NASA签署了合作协定,概述了日本在太空探索以及月球门户的潜在贡献。

NASA表示一直在与俄罗斯讨论国际太空站的参与。不过,俄罗斯航天局局长Dmitry Rogozin在2020年10月时批评月球门户计划太过以美国为中心,并表示俄罗斯很可能不会大规模参与其中。

虽然ESA已经与NASA签署了月球门户计划的合作,但其大多数ESA成员国仍尚未签署由NASA提出的Artemis协议。Artemis协议关于太空资源开采和使用权的规范,可能会成为ESA其他成员国的签署的绊脚石。ESA成员国一致认为,利用月球资源对于长期的月球探索任务是非常重要的,但对如何管理利用资源却有不同看法。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

NASA已选定SpaceX为Lunar Gateway的首家运补厂商,NASA预期从2022年开始月球太空站的建造,完工后SpaceX进行至少两次运输作业,将货物、科研设备、补给品运送到太空站。

关于太空站模组建造,之前,NASA已订购了Lunar Gateway月球太空站的一个模组「居住与补给前哨站(Habitation and Logistics Outpost,简称HALO)」,提供太空人在登陆月球或其他目的之前暂时休憩之处,也是未来Lunar Gateway扩展的核心。NASA将HALO所有系统与子系统的设计合约给了诺斯洛普格鲁曼(Northrop Grumman),总价值约1.87亿美元。在明年(2021)底前进行审查。如果一切合意的话,诺斯洛普格鲁曼将会与NASA再签定一个建造与组装的合约,目标是让最终的HALO成品在2023年升空。

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