科学家首次测量了月球表面辐射量

科学家首次测量了月球表面辐射量

自中国嫦娥四号探测器登月后,第一次针对月球表面辐射测量的结果出炉了,科学家发现在月球表面停留2 个月暴露的辐射量,相当于在国际空间站上待5 个月。

辐射是电磁波或粒子发出的能量,包括我们能感受到的可见光、热(红外辐射)以及我们无法感受到的能量如:X射线、无线电波,而太空中还有更多对人体有害的辐射源,包括宇宙射线、伽马射线等。

1960~1970 年代间,NASA 阿波罗计画中的登月太空人便使用过辐射剂量计来测量月球辐射暴露量,但这些设备纪录的多是整趟任务的总辐射暴露量,不单限于停留在月球表面的时间,科学家事后必须根据外插法(extrapolation)与模型来估算太空人在月球表面上暴露的辐射剂量,因此一直在等待新的登月飞行器带来月表辐射直接测量。

现在,2019 年1 月着陆的中国嫦娥四号探测器正在提供数据。一篇新研究指出,太空人在月球上暴露的辐射量将比我们在地球暴露的辐射量多200~1,000 倍,比坐在飞越大西洋飞机上的人多5~10 倍,平均每日辐射暴露量为1369 微西弗,比国际太空站中的平均每日辐射暴露量523 微西弗还要高2.6 倍。

暴露在辐射之下是太空任务最大的风险,长期暴露于宇宙射线可能诱发白内障、癌症、中枢神经系统退化等不可逆疾病,新数据给了科学家一个底,假如我们接下来要长时间停留月表,该准备多厚的防护罩才够用。

NASA 已在进行重返月球的阿提米丝计画,希望2024 年潜能重新将人类送上月球,第一批2 名太空人预计将在月球表面停留一周,这是半世纪前阿波罗计画太空人停留时间的2 倍以上。待在国际太空站的太空人虽然执行任务可能长达1 年,但国际太空站仍还在地球磁场的保护范围内,尽管接收到的辐射量是地球上10 倍,但和没有地球磁场或大气层保护的深空相比,危害小多了。

要前往月球,太空衣除了要有完善的防护罩,还要有辐射剂量测定与警报功能,并继续研究能抵抗辐射的药物。新论文发表在《Science Advances》期刊。

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