NASA的环保火箭燃料试验成功 或给航天事业带来革命性的变化

美国加利福尼亚空军研究实验室研制的一种无毒推进剂替代单推进剂肼,已被美国航天局验证可用于航天器。这种推进剂最初被称为AF-m315E,现在被称为先进航天器能量无毒推进剂(ASCENT),可以在各种航天器中代替有毒的肼。

NASA的环保火箭燃料试验成功 或给航天事业带来革命性的变化

验证工作是在NASA的“绿色推进剂输入任务”(GPIM)下进行的,其大约在一年前启动。这种ASCENT推进剂是现有有毒方案的 “绿色 “替代品,但它及其相关推进系统此前从未实际使用过。根据NASA的说法,这是ASCENT首次被证明适合未来的太空任务。

据NASA介绍,ASCENT不需要单独的氧化剂就能燃烧,处理和使用起来更安全,而且不需要在处理肼时穿戴全套防护服。这也使得ASCENT与肼相比,处理成本更低,另外它还提供了整体更高的性能。

NASA的环保火箭燃料试验成功 或给航天事业带来革命性的变化

该航天局表示,较低的成本和较高的性能为能够持续更长时间或旅行更远的太空任务铺平了道路,假设这些未来的航天器配备了使用新型 “绿色 “推进剂所需的硬件。这就是NASA的GPIM测试的意义所在。

在这个时间点上,NASA几乎已经完成了所有与证明ASCENT可以用于其太空任务以及商业航空发射相关的技术演示目标。NASA计划进行一次Lunar Flashlight 任务,该任务将涉及一个使用该推进剂的小型航天器。[cnbeta]

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