德国初创公司HyImpulse小型运载火箭将于2022年首航

德国初创公司HyImpulse小型运载火箭将于2022年首航

HyImpulse由德国宇航中心(DLR)的火箭工程师组成的初创公司,目标在2022年下半年,将进行以混合引擎设计的小型运载火箭首航。

HyImpulse正在研发一种三节火箭(three-stage rocket),能够发送500公斤的物体至400公里的低地轨道(LEO)。HyImpulse公司拥有40名员工,已获得德国科技公司IABG董事长Rudolf Schwarz资助以及欧盟执委会提供250万欧元(约300万美元)的支持,用于开发发射器技术。

HyImpulse看好混合燃料引擎,正在寻求以基于石蜡的燃料(paraffin-based fuel)和液态氧的混合引擎做出市场区别。Schmierer说,混合燃料应使火箭的硬件比液态燃料系统更简单,安全性也要比固态燃料高。

HyImpulse CEO Mario Kobald说,HyImpulse计划明年(2021)三月份从瑞典的Esrange太空中心发射另一枚探空火箭,该火箭将测试该公司为其轨道载运工具计划设计的75千牛顿(kilonewton)引擎。一旦引擎测试完毕,将开发一种轨道发射器,该发射器将采用12台经测试的引擎——第一节使用8台、第二节使用4台、第三节使用4台尺寸较小但规格相同的引擎。

其他使用混合引擎的公司包括:维珍银河公司(Virgin Galactic),该公司的SpaceShipTwo次轨道太空飞机使用单个混合引擎;以及挪威航太公司Nammo,该公司的Nucleus探空火箭使用液态过氧化氢和类橡胶材料作为推进剂

Schmierer表示,HyImpulse计划每次发射收费1千万欧元。该公司希望到2024年每年能达八次发射,长期来看,每年发射次数能达二位数。

尽管Schmierer表示,Esrange可能是HyImpulse首次轨道发射的地点,但也不排除英国和澳洲的新兴太空发射中心。

另外在DLR主导的小型发射火箭竞赛中,还有两家德国初创公司展露头角,分别是:Isar Aerospace和由OHB支持的Rocket Factory Augsburg。他们都于今年7月获得50万欧元,在2022年至2023年的两次测试发射前开发载运工具。DLR计划在2021年将从这三家公司中选一授予1100万欧元资金,并在2022年提供第二个1100万欧元的支持,以刺激德国小型发射器的发展。


HyImpulse 公司:
HyImpulse专为欧洲小型卫星开发迷你发射器,客户主要来自私人和公共部门。由于采用石蜡和液态氧混和推进剂,使HyImpulse的混合动力火箭引擎特别适合快速进入市场,低成本又安全。同时,该技术已经在之前的HyEnD计划中得到了飞行验证。

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