新型大脑植入物帮助猴子不用眼睛就能看清东西

一对猴子能够 “看到 “并识别由植入大脑的电极阵列产生的单个字母形状–无需眼睛。以前,恢复视力的大脑植入物被放置在视网膜中,但这些新的植入物被放置在视觉皮层中。他们实现了这种技术迄今为止的最高分辨率。

这项研究发生在荷兰神经科学研究所(NIN)。科学家们希望开发出一种方法,为那些视神经受损、无法从视网膜植入物中获益的人恢复视力。由Pieter Roelfsema领导的团队创造了一种由1.5毫米长的针状电极制成的大脑植入物。他们将其放置在动物的视觉皮层上,部分恢复了其视力。

新型大脑植入物帮助猴子不用眼睛就能看清东西

视觉皮层就像我们头骨中的电影屏幕,其表面的每个区域都能映射到视场。在表面放置一块像像素一样激活的电极,可以使人们“看到”被激活的任何点。例如,如果与视觉皮层接触的L形图案的电极被激活,他们就会看到一个像素化的L。

研究人员必须使用针状电极阵列,穿透皮层表面,因为仅仅将电极放在表面,无法到达激活视觉的神经细胞。意味着一个人只能看到被激活的像素(电极)的一小部分。

该研究中植入物直接与大脑连接,绕过了通过眼睛或视神经进行视觉处理的前期阶段。因此,在未来,这种技术可以用于恢复视网膜、眼球或视神经损伤或退化,但视觉皮层仍然完好的盲人的低视力。

然而,在人类身上取得同样的效果将大大增加难度。视觉领域的中心部分(神经细胞)在人脑内比猴子的更深,而且随着时间的推移,电极周围会开始形成疤痕组织,使其效果降低。这些问题可以通过使用超薄、灵活的电极来解决,使用棒状物插入,一旦植入物就位就可以取出。植入物可以进一步插入大脑,应该可以持续更长时间。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

不幸的是,即使该方法成功,人也无法很好地看到。由于它仅带有1000多个电极,因此该设备无法接近人类视觉的分辨率-相当于一百万像素。该人也将无法看到颜色或无法控制深度感知。

尽管如此,这项研究还是为神经修复装置铺平了道路,有朝一日,这种装置可以让盲人恢复功能性视力,浏览陌生的环境,识别物体,并在社会环境中更容易地进行互动。这可以提高他们的生活质量和独立性。

新型大脑植入物帮助猴子恢复视力

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