延缓衰老的新突破:粪便移植可能会成为新途径

来自东英吉利大学的研究人员表示,粪便移植可能是认知功能的“青春之泉”。粪便移植通常用于治疗患者的艰难梭菌感染,在一些涉及肠道细菌及其在人类健康中的潜在作用的研究中,该移植已经成为人们感兴趣的研究课题。最新研究发现,将老年受试者的细菌移植到年轻受试者身上,会引起与记忆力和学习力恶化有关的肠道细菌变化。

延缓衰老的新突破:粪便移植可能会成为新途径
延缓衰老的新突破:粪便移植可能会成为新途径

粪便移植是从健康受试者身上获取粪便样本,并将其移植到不健康的受试者身上。该程序并非没有风险,但不失为治疗某些与肠道细菌有关的功能障碍的不错方法。近年来的许多研究都将健康的肠道细菌与整体健康联系在一起–不幸的是,这种细菌似乎会与我们一起衰老,随着年龄的增长而改变。

从目前来看,认知能力下降是年龄增长的必然结果,但未来可能并非如此。科学家们正在寻求维持或改善老龄化人群认知功能的方法,帮助这些人保持独立性,同时延缓阿尔茨海默病和痴呆症的发生。

目前这项研究对象主要是试验老鼠,研究发现,将老年小鼠的粪便移植到年轻小鼠身上,会使它们的肠道细菌发生重大变化。这种变化对认知功能有负面影响,研究人员报告说,啮齿动物的记忆力和空间学习能力下降。

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研究人员 David Vauzour 博士解释说:“这个过程对海马体关键功能的蛋白质表达产生了影响–海马体是大脑的一个重要部分,在记忆、学习等多种功能中发挥着至关重要的作用,同时也在空间导航、情感行为和情绪中发挥着作用。简而言之,年轻的小鼠在认知功能方面开始表现得像老年小鼠”。

研究结果激起了新的希望,即逆转程序可能会产生相反的效果–将年轻、健康的受试者的粪便移植到老年受试者身上,可能会引起肠道细菌的有益变化。不过是否会发生这样的变化,还需要进行更深入的研究。[cnBeta]

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