基因研究表明健康衰老与血铁水平有关

由爱丁堡大学与德国马克思·普朗克衰老生物学研究所共同开展的一项大型基因研究发现,与更长寿和更健康的生命有关的几个基因组区域,竟也参与了血液中铁元素的代谢。据悉,铁对人体的健康和功能至关重要,过多或过少都可能引发各种各样的问题。换言之,血铁水平的异常,可能从侧面反映了与年龄有关的诸多疾病。1d2d研究配图 – 1:人类衰老研究的成对遗传相关性。

细胞铁代谢通常受到许多基因的调控,但这些基因的突变会导致铁代谢的紊乱。比如人体内铁过过的时候,就会导致血色素沉着症。

爱丁堡大学和德国马克思·普朗克衰老生物研究所的这项新研究,主要围绕哪些基因与更长寿、更健康的生命有关而展开。

研究团队对三个庞大的公共基因组数据集中超过 100 万例对象进行了分析,结果发现了十个与之相关的基因组区,且其中有五个此前未被留意。

有趣的是,研究中鉴定出的许多基因组区域,都包含了与铁代谢相关的基因。1326研究配图 – 2:染色体位置的标称关联强度。

研究假定雪铁代谢异常可能导致许多与衰老有关的疾病,但也指出不规则的铁代谢,是不足以引起血色素沉着症之类与铁有关的急性问题的。此外若身体长期缺铁,通常会导致与衰老有关的问题。

研究作者、来自爱丁堡大学的 Paul Timmers 表示:“这些发现让我们感到很是激动,因其强烈表明血液中的高铁含量会有损我们的健康和寿命。若能基于此展开检查,或有助于预防与衰老有关的损害”。

此外与铁代谢有关的发现,或可解释为何饮食中高铁含量的红肉与衰老相关的疾病(如心脏病)有关。158b研究配图 – 3:eQTL 集合中,特定基因数量与总数的比较。

近年来,已有越来越多的机构在研究脑铁水平异常与神经退行性疾病(如阿尔兹海默病)之间的联系。

目前正在进行临床试验,也有在探讨脑铁水平的降低,是否有助于减缓或预防认知能力的下降。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《自然通讯》(Nature Communications)期刊上。[新浪]

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