工程师提出一种新型储能系统,设计由高导热性材料制成的合金砖块储能

来自纽卡斯尔大学的工程师们想出了一种令人惊讶的新型储能系统,设计出由高导热性材料制成的合金砖块储能。该团队表示,它们高效、可扩展、安全、廉价,并可用于现有的燃煤电厂。

工程师提出一种新型储能系统,设计由高导热性材料制成的合金砖块储能

可再生能源是减少对地球影响的任何计划的关键组成部分,但存储仍然是使这些系统可行的主要障碍。最近的解决方案包括特斯拉的巨型锂离子电池,或以非常规形式储存能源,如熔盐或硅、陡峭坡道上的重型轨道车,以及悬挂在矿井中或堆叠在塔楼上的巨大块状物。

而现在,清单上又多了一个新方法–混色间隙合金(MGA)砖块。这些砖块的尺寸仅为30 x 20 x 16厘米(11.8 x 7.9 x 6.3英寸),由具有高导热性的材料制成,因此它们可以很容易地加热以储存能量,并在需要时冷却以再次释放能量。目前该技术已获专利,可混溶间隙合金(MGA)已由MGA Technology推向市场。

为了有效地做到这一点,这些砖块由两个主要部分组成。有一个固体基质,将其以砖块的形状固定在一起,而整个基质中嵌入的是可以熔化的颗粒。该团队将这种设计描述为类似于松饼中的巧克力片。

工程师提出一种新型储能系统,设计由高导热性材料制成的合金砖块储能

“想象一下,基质是蛋糕的组成部分,它在加热时保持一切形状,并迅速分配这些热量,”该项目的工程师Mark Copus说。“其他颗粒,以巧克力片为代表,通过固体到液体的变化阶段,熔化并储存热能。”

这个想法是,这些MGA块可以在输出高峰期利用可再生能源的多余能量加热,并将其储存起来,以备需求高峰时使用。或者,它们可以堆放在其他发电厂内,以帮助将废热回收到系统中。

它们所释放的热能可以用来将水过热成蒸汽来运行涡轮机,而无需燃烧煤炭。这意味着,MGA块可以改造到退役或即将退役的燃煤电厂中,以平滑过渡到可再生能源。作为奖励,这也消除了建造新设施或退役旧设施的需要,而且不需要升级电网基础设施。

工程师提出一种新型储能系统,设计由高导热性材料制成的合金砖块储能

“燃煤电厂的排放是导致全球变暖的单一最大温室气体来源,”MGA Thermal的联合创始人Erich Kisi教授说。“转型燃煤电厂是一种双赢的方式,既能提供清洁的基荷电力,又能帮助防止电厂关闭造成的就业岗位流失。”

该团队表示,MGA块还有一系列其他优势。该系统只需增加额外的块状物就可以轻松扩展,有可能储存多达数千兆瓦时的能量,而且它们是由廉价和丰富的材料制成的,因此它们的成本显然是相同大小的锂电池价格的10%,而据报道,它们仍然可以输出相同的能量。这些材料也是无毒的,不会带来爆炸或泄漏有害化学物质的风险。

MGA Thermal公司正在新南威尔士州建立一个制造工厂,以将这种电池块的生产规模扩大到商业化水平,并与瑞士E2S Power AG公司合作,开始设计系统,以重新利用欧洲的燃煤电厂来使用新的电池块。

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