盖茨旗下核能公司计划建造小型核电站 补充可再生能源

盖茨旗下核能公司计划建造小型核电站 补充可再生能源

比尔·盖茨(Bill Gates)14年前成立的一家核能公司TerraPower周四时表示,希望建造一些小型的先进核电站。这些小型的先进核电站可以存储电力,作为日益依赖间歇性能源如风能和太阳能的电网的一个补充。

这也是比尔·盖茨积极应对气候变化的诸多努力之一,同时也旨在帮助公共事业在不影响电网可靠性的前提下,减少温室气体的排放。

TerraPower的总裁兼首席执行官克里斯·莱维斯克(Chris Levesque)说,TerraPower和其合作伙伴通用日立核能(GE Hitachi Nuclear Energy)计划在未来十年内,在美国商业化名为“Natrium”的核电站。

该项目此前未曾公开过。

莱维斯克说,两家公司正在寻求私人合作伙伴以及美国能源部的额外投资。该项目目前已经获得PacifiCorp(巴菲特的伯克希尔哈撒韦公司旗下子公司)以及Energy Northwest和Duke Energy的投资。莱维斯克还说,若一切顺利,他们打算在美国和海外建造核电站。

及至2050年,“我们将在全球看到数百个这样的反应堆,解决各种不同的能源需求,”他说。

345兆瓦的核能发电站将由液态钠冷却,每个造价约10亿美元。

核能是实现几乎零排放发电的主要途径,但是由于成本高昂以及风能和太阳能的普及,美国很多核能发电站逐渐退出市场。先进核能的批评者也时常警告说,小型核电站比传统核电站更昂贵。

但是,新的核能发电站旨在补充可再生能源。当电网供电充足的时候,发电站可以将反应堆发的电存储在熔盐罐中。然后在天气不佳,太阳能和风能发电不足的时候,再把储存的电拿出来用。

过去,熔盐蓄电已经用于热太阳能发电站,但漏水问题让一些项目效果不佳。

作为TerraPower的董事会主席,盖茨在声明中说,Natrium的创新“十分困难”,但其团队拥有“专业知识、商业经验和必要的资源”,足以开发出可行的反应堆。

莱维斯克说,Natrium的发电站首先会在美国和其他发达国家建造,之后再逐渐扩散到其他尚未拥有核电的国家。

防核扩散专家提醒说,先进核项目或可成为攻击目标,因为它们的铀燃料比传统燃料浓度更高、也更容易转化为可裂变材料。莱维斯克说,这些核电站可以减少核扩散风险,因为整体上的核废料更少。[新浪]

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