英国政府支持模块化反应堆部署

英国政府宣布投资4000万英镑(5000万美元)用于先进模块化反应堆(AMR)和小型模块化反应堆(SMR)的开发。同时,一份政府委托报告提出了提高英国核研发部门和国内供应链能力的建议,以支持未来模块化反应堆AMR的部署。

英国政府支持模块化反应堆部署
模块化高温气冷堆工厂艺术

四分之三的资金将支持三个小型模块反应堆SMR项目。总部位于牛津郡的Tokamak能源公司与包括牛津大学在内的行业伙伴和研究机构合作,正在开发核聚变反应堆。总部设在兰开夏的西屋公司正在开发一个铅冷快堆,而设在柴郡的U-Battery公司正在开发一个小型高温气冷反应堆。每个项目将获得约1000万英镑的资助。这笔资金是在这两家公司成功参与AMR竞赛第一阶段后发放的,该竞赛旨在确定AMR设计的可行性,并为其设计和开发提供支持。

商业、能源和工业战略部(BEIS)表示,剩余的1000万英镑将投资于 “开启小型研究、设计和制造项目,以创造多达200个工作岗位”。其中500万英镑将投资于英国公司和初创企业,为国内外的模块化反应堆项目开发开发制造先进核部件的新方法。其余500万英镑将用于加强英国的核监管制度,”在英国寻求开发和部署先进核技术的过程中,确保该制度仍然是世界上最健全和最安全的制度之一”。

这笔资金是通过BEIS的5.05亿英镑能源创新计划提供的,该计划旨在加速创新清洁能源技术和工艺商业化。

“今天的资金将确保该技术对私营部门投资者更具吸引力,超速发展该行业,并创建供应链,为未来的模块化反应堆开发提供支持,”BEIS说。

它指出,最近的研究表明,到2050年,英国整个核工业每年可为经济贡献96亿英镑,支持13万个工作岗位,并为AMR技术创造巨大的出口潜力。

AMR还为英国的低碳能源结构多样化提供了可能,为工业生产热能和零碳氢气,并已显示出刺激私人投资的潜力。

先进模块化反应堆是核能的下一步,有可能成为解决碳排放和气候变化的关键部分。

提升研发和供应链能力

在宣布提供资金的同时,国家核实验室(NNL)也发布了一份报告,介绍了英国核研发部门和国内供应链目前支持未来部署AMR的能力,以及如何发展这种能力。

受BEIS委托,NNL的报告发现英国研发部门和供应链有许多发展需求,在英国能够部署AMR之前,这些需求必须得到满足。

“同样有趣的是,要强调的是,目前存在于研发和供应链中的开发需求并不总是针对特定的技术,而是适用于多种AMR,在某些情况下还适用于SMR,”报告说。

更成熟的AMR的研发需求包括建模和模拟、燃料和废燃料管理以及反应堆设备–特别是仪器和控制(I&C)。更多的概念设计有额外的研发需求,其中包括基础材料研发和反应堆设备开发(热交换器和泵)。

“为每个AMR系统制作的路线图表明,大多数的AMR系统都有类似的研发需求,这是一个关键的观察结果,可以通过跨领域、有针对性的研发计划开发多种技术。”

报告称,目前英国支持AMRs研发需求的能力差异很大。英国研发部门在获得国内外机会方面的主要障碍包括缺乏验证和确认设施(例如,环境测试回路,零功率研究或材料测试反应堆),以及缺乏合适的合格和经验丰富的人员。

供应链方面,发现英国的关键制造需求存在于所有AMR中。这是由能够用先进材料、控制棒和燃料生产反应堆容器、设备和高温阀门的国内设施的需求驱动的。该报告指出,一旦这些设施到位,就可以支持和发展国内供应链。

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