替代化石燃料:科学家找到微生物生产塑料原料新方法

塑料是一种对环境有严重影响的材料,无论是污染全球海洋的细小、破碎颗粒,还是在生产过程中产生的各种塑料污染。近日,科学家寻找到了一种更环保的塑料生产方式,通过细菌系统取代化石燃料生产乙烯。这项研究由俄亥俄州立大学的科学团队带领,重点研究了几乎所有塑料生产中作为起点的化学物质乙烯。

替代化石燃料:科学家找到微生物生产塑料原料新方法
替代化石燃料:科学家找到微生物生产塑料原料新方法

目前在塑料生产过程中,乙烯的来源主要是原油和天然气,这些成分是通过能源密集型过程提取的,但最近的研究已经开始引导科学家转向更可持续的选择。正如新研究的资深作者俄亥俄州立大学的 Robert Tabita 所解释的那样,一些细菌已经被发现可以生产乙烯,但他们使用的过程已经需要氧气来工作,这是一个问题。

Tabita 解释道:“氧气和乙烯会产生爆炸,这是目前用于制造的主要障碍。但我们发现的生产乙烯的细菌系统在没有氧气的情况下也能工作,这给我们带来了重大的技术优势”。

Tabita 和他的团队在研究细菌物种 Rhodospirillum rubrum 时,发现当它代谢硫磺时,自然会因此产生乙烯。深入研究这背后的机制,该团队发现了一组蛋白质和新的代谢反应,导致产生了意想不到的大量乙烯。

Tabita 表示:“这个结果我们无法预测。认识到乙烯的工业和环境意义,我们开始了这些合作研究,随后发现了一个全新的复杂酶系统。谁会相信呢?”

对于这项研究来说,目前还处于非常早期的阶段,团队到目前为止只是在实验室里研究了这个过程。但随着这种新的塑料重要构件的天然来源的发现,研究人员抱有希望,它可以带来更环保的塑料生产形式,完全摆脱化石燃料。[cnbeta]

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