科学家开发新型超高效催化剂将废弃食用油转化为生物柴油

澳大利亚皇家理工大学的科学家们开发出了一种潜力巨大的小海绵状超高效催化剂,并表示这种微米级材料可以用来将废弃食用油转化为生物柴油,性价比非常高。而且这种催化剂还能将其他废弃产品转化为各种材料的有价值的组成部分。

科学家开发出新型超高效催化剂将废弃食用油转化为生物柴油

这种海绵状的材料是一种新型超高效催化剂,可以将复杂的分子变成原料。背后的RMIT团队实际上将其描述为首创,因为它能够在一种材料内进行一系列不同的化学反应,同时对产出进行高度控制,这是前所未有的。

“之前已经开发出了能够同时进行多个反应的催化剂,但这些方法几乎不能提供对化学反应的控制,而且往往效率低下,难以预测。”联合首席研究员Karen Wilson教授说。”我们的生物启发方法着眼于自然界的催化剂–酶,开发出一种强大而精确的方法,以设定的顺序进行多个反应。这就像拥有一条纳米级的化学反应生产线–所有这些都被安置在一个微小且超高效的催化剂颗粒中。”

这种海绵状的催化剂大小为微米级,具有高度多孔性。当分子被送入海绵中时,它们会在大孔中发生化学反应,然后进入小孔,在小孔中发生第二次化学反应。这个过程不仅成本低廉,而且可以利用原本注定要被扔进垃圾堆的低档原料。

其中包括食用油,目前需要在一个能源密集型的过程中彻底清洗,以去除其污染物,然后才能将其转化为生物柴油。目前使用的方法只能处理含有1%-2%污染物的原料,而RMIT团队开发的持久新工艺可以处理含有高达50%污染物的原料。

研究人员称,在目前的形式下,这种催化剂基本上只需要一个大容器,以及一些温和的加热和搅拌,就可以将这些类型的低级原料变成低碳生物柴油。通过进一步的工作,该技术可以被改造成用农业废弃物、橡胶轮胎或藻类生产喷气燃料。

此外,该技术的效率可以使目前用于从食物垃圾、轮胎和微塑料中生产药品和包装等多种产品的化学前体的工艺生产率提高一倍。

从这里开始,研究人员正在努力扩大该工艺的规模,以获得更大的产量,并着眼于商业化。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

“我们的新催化剂有助于获得通常会被浪费的资源的全部价值–从馊掉的废食用油到稻壳和蔬菜皮–以推进循环经济,”联合首席研究员Adam Lee教授说。”而通过从根本上提升效率,它们可以帮助我们大幅降低化工生产对环境的污染,让我们更接近绿色化学革命。”

这项研究发表在自然催化”杂志上。

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