欧空局授予一份1.53亿美元合同,以抵御小行星撞击地球

欧空局授予一份1.53亿美元合同,以抵御小行星对地球的伤害

欧洲航天局(ESA)授予了一份1.53亿美元(1.294亿欧元)的合同,以抵御小行星撞击地球。这是一项名为 “Hera “的行星防御任务。该项目将是欧洲对国际小行星偏转工作的贡献,将探索一个双小行星系统。

赫拉–以希腊女神命名–将与美国宇航局的双小行星重定向试验(DART)航天器一起,成为人类第一个与双小行星系统会合的探测器,人们对它的了解很少,占所有已知小行星的15%左右。

该合同已被授予由不来梅OHB System AG公司领导的团队。DART航天器将于2021年7月发射,对两个天体中较小的天体进行动力学撞击。一旦完成,Hera将进行撞击后调查。最终目标是帮助研究人员更好地了解小行星的组成和结构。

欧空局授予一份1.53亿美元合同,以抵御小行星对地球的伤害

Hera还将向太空发射欧洲首批微型卫星CubeSats,以便卫星可以近距离观测小行星。据估计,赫拉号将于2024年10月发射升空,并进入名为Didymos的双星小行星系统 。

欧空局授予一份1.53亿美元合同,以抵御小行星对地球的伤害

这颗小行星由一个直径为2,559英尺(780米)的主体组成,由一颗名为Dimorphos的525英尺(160米)的卫星绕其运行。欧空局估计,2022年9月DART对Dimorphos的动能撞击将改变月亮围绕Didymos的轨道,并产生一个巨大的陨石坑。然后,在2026年底,”赫拉 “号将访问Didymos系统,进行至少6个月的研究。

总的来说,17个欧空局成员国将为 “Hera “号做出贡献。不过,德国将率先承担Hera航天器的整体设计和集成、主导航相机、油箱、推进器、高增益天线、反作用轮和大容量存储单元。意大利、比利时、卢森堡、葡萄牙、罗马尼亚、捷克共和国和西班牙也将发挥关键作用。

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