新技术:消除3D打印裂纹敏感性金属部件中的裂纹

采用SLM技术制备镍基高温合金时,如CM247 LC高温合金,容易产生焊接裂纹。这里为大家展示了一种新技术,在SLM的制造阶段,如何利用激光喷丸(LSP)来不断地抑制裂纹地产生。CM247 LC样品采用不同的LSP参数进行了制备,同时LSP参数对试样的体积裂纹密度也进行了评估。观察发现在所有的实验参数的条件下,裂纹的抑制情况可以降低到95%,显示出该复合SLM+LSP的技术可以显著地提高裂纹敏感合金地可加工性。

新技术:消除3D打印裂纹敏感性金属部件中的裂纹

采用复合SLM+LSP技术对叶片进行加工的应用案例

项目背景

Ni基高温合金具有优异的性能,如耐高温、耐腐蚀,而在高温应用场合得到重要的应用,如汽轮机和喷气式飞机的发动机及其叶片。

在众多的高温合金当中,CM247 LC高温合金在高温条件下具有优异的抗蠕变和抗腐蚀的性能,使得该高温合金成为制造承受高载荷和高温环境下应用的涡轮叶片。CM247 LC合金是依靠高含量的γ´有序二次相进行强化的,并且属于非常容易产生裂纹的高温合金。不管是采用熔化焊接还是SLM 3D打印对其进行加工,均非常容易产生裂纹。对于Ni基高温合金,有四种机制可以解释其裂纹的形成原因,这些原因对于CM247 LC高温合金来说,同样适用。

1)凝固裂纹(热撕裂)经常发生在材料处于部分固态的时候(凝固的熔池或者蘑菇区,蘑菇就是固体和液体的混合区),结果残余的液体在枝晶间区存在。由于凝固造成残余拉伸应力的存在,进入液相区的液体就成为裂纹的起点。

2)液相裂纹大多发生在热影响区(Heat Affected Zone (HAZ)),并且一些研究学者指出该机理是在低能量焊接时产生裂纹的主要原因。在HAZ,低熔点的相,如 γ-γ′ 共晶存在化学成分上的不均匀性,在晶界形成液相薄膜。由于液相薄膜不能提供凝固收缩造成的液体供给(TRS是收缩造成的),从而形成裂纹源。

3)应变时效裂纹(Strain-age cracking (SAC) )同Ni基高温合金的后热处理相关。SAC的发生同焊接材料在时效区进行再加热相关。SAC的机制在于两个相互竞争的机制。首先,在后热处理时残余应力的释放。另外一方面, γ′ 保持析出,从而使得合金的韧性下降,由此导致新的额外的残余应力的产生。如果残余应力导致的应变超过韧性的极限,就会在晶界边界产生裂纹,通常是在碳化物的边界产生。在SLM进行打印的时候,在沉积新层时,不断反复的加热,同焊接后的再热比较类似,只是程度上同焊接后的再热不同而已。

4)延性深入裂纹(Ductility-dip cracking (DDC))是一种蠕变机制性的裂纹,不能高到可以实现动态再结晶,但却足够发生晶界滑移。后者就造成在晶界的三角连接区产生应力集中,从而造成孔洞或者裂纹。

新技术:消除3D打印裂纹敏感性金属部件中的裂纹--项目成果的示意图(左图)及其处理前后金相对比(右图)
项目成果的示意图(左图)及其处理前后金相对比(右图)

SLM制造高温合金已经被广泛的给予了研究。各种策略被提出来用于减少裂纹的密度,如优化SLM的工艺参数,应用热等静压( Hot Isostatic Pressing (HIP))以及调制化学成分等。HIP工艺通常会导致晶粒的粗大,这对后期部件的机械性能有损伤。Carter等人认为高温合金CM247 LC 产生裂纹的机制是DDC,因为在裂纹的附近可以观察到大角度晶界。在SLM制造IN738 LC(另外一种 γ´强化的Ni基高温合金)的时候,观察到液相裂纹的存在。在裂纹表面的枝晶结构以及低熔点的合金元素是这一裂纹产生的两个最直接的证据。

尽管对于γ´强化的Ni高温合金的裂纹形成机制还存在争议,但所有的机制都需有 TRS应力场的存在来促进裂纹的萌生和扩展。

复合3D打印和激光冲击的先进的复合技术(3D LSP),是重复的在3D打印过程中利用LSP这一冲击强化技术进行冲击强化。这一技术是瑞士联邦理工学院(洛桑)的研究人员发展的新技术。早期的研究表明,LSP可以将SLM制造过程中的TRS转换为残余压应力(compressive residual stresses (CRS))。

当LSP重复不断地冲击若干层SLM制造层,则会造成CRS的积累,即CRS的深度和程度都会得到加强。得益于3D LSP技术可以提高部件地尺寸精度和提高部件的疲劳抗力。LSP技术还可以导致储存的应变能增加,这可以进一步地有助于在后续热处理时导致组织的再结晶。

γ´强化的Ni高温合金在焊接或者SLM过程中极易产生裂纹。裂纹的产生是TRS导致的,不管产生裂纹的机制是哪一种?从工业角度出发,不管是什么样的工件,存在裂纹都是需要废弃的。抑制裂纹的发生是最为重要的一件事情。对 SLM样品的沉积态和经过3D LSP处理后的试样进行了对比和对裂纹密度进行了测量,结果发现3D LSP之后裂纹得到显著的抑制。并对裂纹的抑制机制也进行了探讨。

新技术:消除3D打印裂纹敏感性金属部件中的裂纹---在SLM制造n层之后进行LSP 的3D LSP示意图
在SLM制造n层之后进行LSP 的3D LSP示意图

来自瑞士联邦理工学院(洛桑)(Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL))的研究人员发展了一种新型3D打印技术来制造金属部件,该金属部件具有前所未有的耐高温、耐损伤和耐腐蚀的能力。这一技术可以应用的范围非常广泛,从航空航天到电力叶片,均可以应用。

如今制造商开始逐渐采用SLM技术来打印金属部件。使用SLM技术来打印时,高功率的激光束熔化金属基材和金属粉末,然后不断扫描、层层堆积形成3D形态的金属部件。多余的粉末在3D打印技术后将被移除。SLM技术进行打印时,其中一个弊端在于非常容易产生拉伸残余应力的积累tensile residual stresses (TRS),这一TRS往往会导致部件产生裂纹和扭曲。如果不能在加工的过程种或者加工后对TRS进行释放,TRS就会严重的影响部件的疲劳寿命。

此外,有些金属和合金是不能经受SLM加工的来回的高温变化(如高温合金CM247LC),会导致裂纹的产生。

来自瑞士联邦理工学院(洛桑)的研究人员发展了一种新的办法,即在激光增材制造的过程中,每制造几层后就进行二次激光处理。这一处理办法则显著的降低了裂纹的倾向性,而且制造出来的金属部件具有前所未有的抵抗高温、腐蚀和损伤的能力。

这一专利技术,发表在期刊《 Additive Manufacturing》上,可以用来制造新一代电力用涡轮叶片或航空中的关键部件。

冲击波

据了解,研究人员发现,在制造Ni基高温合金时,该技术可以排除高达95%的裂纹生成倾向。该技术打算用来排除其他类型的裂纹敏感合金的打印。

该技术时如何工作的?

研究人员采用大家已经熟知的激光喷丸设备( laser shock peening, or LSP)来愈合在3D打印过程中产生的裂纹。LSP周期性的利用高能激光脉冲作用在制造过程中的部件表面。这一激光脉冲作用时,其高能脉冲就像一个“锤子”敲打工件表面,将激光冲击波从材料中进行输送。

这一办法包括两类激光。第一类激光用来熔化金属粉末和加热熔化的材料,而第二束激光则用来在部件产生应力,尤其是在可能产生裂纹的地方产生应力波来抑制裂纹的产生。激光喷丸一般用来进行表面处理。但在目前这个项目中,LSP成为对块体材料进行处理的一种手段。这是因为该技术(LSP)的处理过程伴随着3D材料构建的过程进行的。

目前已经有好几类材料使用该种新技术进行了制造。这一复合的LSP+SLM技术的应用的确可以抑制裂纹的产生。我们(研究人)对该技术的了解及其该技术可能的潜在应用还只是刚刚开始。[江苏激光产业技术创新战略联盟]

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