世界卫生组织国际癌症研究机构新研究发现提前十年预测膀胱癌的方法

世界卫生组织(WHO)国际癌症研究机构(International Agency for Research on Cancer, IARC )发表一项研究,该研究发现尿液中一种简单的生物标记物(biomarker )也许能提早十年预测膀胱癌。

膀胱癌

要能早期检测出膀胱癌具有挑战性,当前可用的最佳诊断技术是具侵入性的膀胱镜检查。科学家目前正在研究几种尿液中的生物标记物,但尚未获得临床验证。假使未来被验证,也许仅能帮助监控病情,而无法做为疾病的早期检测。

过去多年来,研究人员已经知道端粒酶逆转录酶(telomerase reverse transcriptase, TERT)基因的突变在膀胱癌病例中非常常见。这些TERT 突变可以透过尿液样本检测,但目前为止,还不清楚这种生物标记物是否足以做为有效的早期检测工具。

世代追踪研究

为了调查这种可能性,IARC 科学家与伊朗研究团队合作,在伊朗哥勒斯坦省展开长期的世代追踪研究(Cohort Study)。该计画于2004 年开始,招募了五万余名健康受试者进行长期健康研究。在计画开始时就建立了一个由血液、尿液、头发和指甲样本组成的生物样本库,为研究人员提供了有价值的研究基准。

共同作者伊朗德黑兰医科大学(Tehran University of Medical Sciences)雷扎·马列克扎德教授(Reza Malekzadeh)解释:「通过招募50,045 名伊朗人的尿液样本并进行十多年的追踪,哥勒斯坦世代追踪研究是少数有充分样本数基础的前瞻性世代追踪研究之一,为评估尿液生物标记物提供了机会。」

该研究最终有38 个人罹患膀胱癌,当中有46.7% 可以检测到TERT 突变。更重要的是,在152 名匹配的无癌症对照组中未检测到TERT 突变。

该研究的第一作者伊斯梅尔·霍森博士(Ismail Hosen)表示:「我们的结果提供了一项有一定样本基数的前瞻性世代追踪研究的初步证据,该研究表明尿液中TERT 启动子(promoter)突变有望作为早期发现膀胱癌的非侵入性生物标记物,」

未来发展

研究人员承认这是一项初期研究,样本数不大,因此TERT 突变是否具预测性,在临床应用之前还需要进一步验证。但这是一项简单又便宜的膀胱癌检测方法,如果在大型研究得到验证,则可以成为临床上的新工具,以尽早发现这种癌症。

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