美国已开始使用全球最快超级计算机分析治疗新冠肺炎的潜力药物

新冠肺炎爆发至今,病例上升的速度不断加快。使得科学家面临前所未有的挑战,必须在短时间内开发出能阻止病毒持续扩散的药物。如今,美国橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)已开始使用全球运算速度最快超级电脑Summit 协助分析有潜力成为药物的成分。

超级计算机

超级计算机Summit 在2014 年由美国能源部(US Department of Energy)委托IBM 建造,目的是为了解决未来世界会面临的难题。Summit 运算能力高达200 PFLOPS(每秒浮点运算速度)。橡树岭国家实验室已使用Summit 找到阿兹海默症(Alzheimer’s)发病前期的细胞病变模式、可能造成鸦片类药物成瘾的基因,以及模拟预测气候变迁会产生的极端气候。

新冠肺炎

新冠肺炎是由一种变异的冠状病毒(coronavirus)引发的疾病,冠状病毒会使用表面的特殊棘蛋白将基因组植入目标细胞内,使该细胞开始制造更多病毒。因此若能找到一种化合物与棘蛋白结合,就能阻止病毒的扩散。而这正是Summit 在此次任务的目标。

该实验室的研究人员,米可拉斯·史密斯博士(Micholas Smith)根据其他研究团队在一月的研究成果,建立了新型冠状病毒的棘蛋白模型。接着,以Summit 模拟该模型中蛋白如何与其他化合物反应。Summit 共对8,000 多种潜在化合物进行模拟,其中发现77 种化合物有机会与棘蛋白结合,阻止病毒扩散。

未来发展

同为该实验室研究人员的杰里米·史密斯博士(Jeremy Smith)谨慎提醒:「此研究成果不代表找到了能治愈新冠肺炎的解药。」接下来仍须进行实验研究,才能实际了解哪种化合物能有效阻止冠状病毒的扩散。研究团队也表示,接下来将会使用新的研究成果重新建立棘蛋白模型,并再次进行模拟,希望借此找到更有潜力的化合物提供给相关学者进行试验。

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