美国宇航局开展项目研究神秘海洋暮光区

海洋暮光区是尚未开发的深海层,水深200-1000米,是大部分海洋鱼类生物的家园,每年从大气中吸收约40亿吨的二氧化碳。然而气候变化和捕鱼压力的增加正在威胁着暮光区。美国宇航局(NASA)将于4月前往北大西洋,研究碳在大气层与深海之间的运移。该项目被称为“遥感中的海洋输出过程”(Export Processes in the Ocean from Remote Sensing,简称EXPORTS)。

暮光区内食物来源于粪便颗粒和飘落的生物尸体。每天晚上体积微小的捕猎者会爬入浅水处捕猎,这意味着地球上范围最大的动物迁徙。人类越来越关注暮光区的价值,挪威和其他国家或地区的商业捕鱼活动已经开始捕获栖息在暮光区的磷虾。

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该区域的铁含量低,限制了依靠光合作用的浮游植物的生长。初步结果证实,进入海洋深处的碳较少。由于人类对食物的需求不断增加,未来对暮光区大量蛋白质的利用可能会增加,进而影响海洋食物网,并最终影响气候。

4月即将进行的航次位于不列颠群岛附近,浮游植物在那里大量繁殖。研究人员将确定并跟踪营养物质随洋流移动的过程,并利用浮标和沉积物陷阱跟踪营养物质在水柱中的运动。同时,研究人员还将使用卫星进行观测。

浮游植物从大气中获得的碳部分被微生物和捕食者固定,然后转化为二氧化碳。但是另一部分(约10%)穿过暮光区并进入深海,可能会在那里被安全隔离几个世纪。了解这种“生物碳泵”有助于科学家预测海洋和地球将如何应对不断增加的温室气体。

该合作计划是暮光带海洋网络联合探索(JETZON)的第一个重大成就。JETZON的目标是确定研究重点、协调实验方案和共享数据,可以帮助科学家组织和参与野外活动。(中科院李亚清 编译)

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