欧航局ESA正在研制可重复使用下一代低成本火箭发动机

随着商业航天发射的日渐成熟,国有航天机构显然同样需要削减成本以保持竞争力。近日有外媒报道称,欧洲宇航局(ESA)正在研制下一代可复用火箭推进系统原型。其名叫“普罗米修斯”(Prometheus),使用 3D 打印技术制造。演示用的火箭发动机由 ArianeGroup 为 ESA 研发,其仍然使用液体燃料,但成本可较当前设计做到更低。

e9e3 iurnkpq8970423(来自:ArianeGroup / ESA

为实现控制成本的目标,其中一种方法便是开发新型发动机。其能够以灵活的配置安装在不同的火箭中,以完成各种复杂的任务,同时兼顾可重复利用的特性。

ESA 指出,得益于从头开始的设计,Prometheus 有望将成本控制在当前主力的 Ariane 5 Vulcain 2 火箭引擎的 1 / 10 。

值得一提的是,Prometheus 可用于运载火箭的主级和上级,支持可变推力和多次点火,且在飞行前后只需极少的地面维护操作。

推进剂方面,Prometheus 基于液态氧-甲烷方案,不仅处理起来更加简便,采购难度也较其它方案更低。

欧航局ESA正在研制可重复使用下一代低成本火箭发动机

此外 Prometheus 的主要子系统采用了 3D 打印技术构建,可加速原型制作和生产速度、并简化设计以减少零件数量,比如涡轮泵、进气口、以及气体发生器阀门等组件。

为对火箭引擎进行管理和监控,Prometheus 的板载计算机也更加智能,且使用了具有潜在价值的组件。

目前其正在 ArianeGroup 位于德国航空航天中心的 Lampoldshausen 测试设施中开展硬件验证测试。

如果一切顺利,Prometheus M1 原型有望在 2020 年 12 月前造好燃烧室,并于明年完成验证原型的组装和演示。

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