Samad Aerospace展望高速、长续航里程的混动VTOL喷气式飞机

据外媒报道,离伦敦约50英里、大约在剑桥和牛津之间坐落着一个规模相当大的城镇,叫做米尔顿凯恩斯。在米尔顿凯恩斯外几英里处坐落着克兰菲尔德机场,该机场始建于第二次世界大战期间。它有几个跑道,其中一个大到足以让一架757客机降落,但由于它没有处理这么多人的终端,所以它主要用于商务和私人飞行以及一些奇怪的研发工作。

Samad Aerospace展望高速、长续航里程的混动VTOL喷气式飞机

机场的对面是克兰菲尔德大学科技园,在那片区域可以找到Conway House–一个多功能建筑体。那里为初创公司提供办公室、虚拟办公室和漫游办公服务。在那里,有一家初创公司叫Samad Aerospace,该公司正计划为即将到来的空中交通革命开发一系列电动和混合动力垂直起降飞行器。

该公司CEO兼创始人Seyed Mohseni博士过去10年在小镇的另一边叫Samad Power的地方建立了一家清洁技术创业公司,其已引进了几百万英镑的资金来帮助开发和构建微型燃气轮机的热量和发电。然而,他的热情和教育背景是航空航天工程和航空航天推进,另外还拥有燃气轮机技术的MBA和博士学位。

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Samad Aerospace致力于将Mohseni博士感兴趣的两个主要领域结合起来。这家初创公司成立于2018年左右,最初承诺将推出续航里程1500英里(2414公里)的电动垂直起降商务机,其最高时速可达450英里,拥有5个座位和可放置行李的空间。那么它怎样才能提供这么大的范续航里程呢?答案是通过使用一台燃气涡轮发电机。该设备叫Starling Jet,现在公司网站上以10座的形式出现,跟较小的7座同类产品e-Starling相比,其纯电动动力系统的航程可达400英里(644公里)。这远远超过了目前eVTOL市场上那些现金充裕的公司所说的数值。

现在,Samad已经发布了另一款混合动力垂直起降飞机Q-Starling的计划,其目标是高级私人业主市场。Samad表示,Q-Starling是为喷气族准备的跳跃式喷气机、是第三维度的玛莎拉蒂、是一场穿着时髦的意大利服装的表演以及战斗机和垂直起降机的巧妙结合。

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从外形上看,Q-Starling是一架相当传统的飞机,但其侧面的可伸缩罩和尾翼打开后会露出一套电动“反应控制系统”风扇,该风扇能让飞机像四轴飞行器一样在悬停时保持平衡。

悬停的主要推力是由一个巨大的中央风扇提供,当机身底部打开时,风扇就会暴露出来。

动力则由一对改装的180千瓦(241马力)PBS TS100涡轮轴发动机提供,通常用于驱动小型直升机。改进似乎包括移除变速箱、排气分离器,另外TS100将从旋转直升机旋翼轴改为旋转发电机从而为电动垂直起降系统电池充电。

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使用生物柴油或可持续航空燃料的涡轮驱动系统其续航里程和最高速度的好处是显而易见的。但同样清楚的是,当这些东西运行时,这台机器的噪音将非常大。然而电动和氢电动eVTOL的部分承诺是,它们将比直升机安静得多。Q-Starling肯定会吵醒它的邻居,因此在未来它可能会被排除在一些高空升降机场之外。

Samad表示,只要有一个普通私人飞行员执照就可以驾驶这架飞机。据称Honeywell将提供一套线控飞行控制系统,VTOL的风扇将在任何低于失速速度的地方活跃起来。机舱下部的玻璃板则可以让飞行员清楚地看到他们降落的方向。

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机身将由碳纤维制成,Samad称机翼的尺寸将适合进行半特技飞行,并且还将会装有主油箱。在垂直起降阶段会有一个弹道降落伞以防完全失灵,但实际情况是只有当在约120英尺(37米)或更高的高度完全失灵时这些降落伞才会起作用。

作为E-Starling计划的一部分,Samad组建了一个小团队并试飞了几架中小规模的演示原型机。

不得不说,这款飞机承诺的速度和续航里程都非常令人印象深刻,它都比eVTOL世界中在不久的将来可能交付的任何机型都要高。单凭这一点,它就可以卖给某些超级富豪。[新浪]

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