织女星运载火箭成功发射部署53颗小型卫星

织女星运载火箭成功发射部署53颗小型卫星

2020年9月2日,欧洲运载火箭Arianespace公司成功完成发射轻型运载火箭VEGA,预计14个月完成首次运载火箭的重返飞行(return-to-flight)任务。

VEGA从法属圭亚那库鲁的圭亚那航天中心升空,载荷有53颗小卫星进入近地轨道,这是Arianespace航天公司小型航天器任务服务(SSMS)专用乘车共享的首次亮相。这次大部分卫星重量不到15公斤的微卫星。

欧洲太空总署(ESA)表示,这次2日的发射是一项「极度重要计划」,宣示VEGA运载火箭执行往返航行任务运作成功。

欧洲航天局(ESA)与欧盟委员会一起为概念验证飞行任务提供了资金,该机构于2017年宣布了计划在2018年发射smallsat VEGA飞行任务。但是,当时并非所有客户都准备就绪。VEGA在2019年7月经历了有史以来的首次故障,摧毁了阿拉伯联合酋长国的FalconEye-1侦察卫星。火箭制造商Avio追溯了故障的最可能原因是在VEGA第二阶段发射发生热保护不足,也就是确定Zefiro-23一部分的设计、制造和控制过程中的问题出现。

发射53枚小卫星进入轨道

  • Arianespace的SSMS任务为来自13个国家的21位客户提供卫星运送服务。捷克公司SAB Aerospace制造了用于运载所有53枚卫星飞行器,并将卫星整合到火箭中。
  • 其中,遥感公司Planet占了VEGA火箭发射的近一半卫星,也就是Planet的26枚SuperDove立方体卫星,其中14枚来自Innovative Solutions(由Spaceflight安排)的QuadPack卫星,另外12枚来自D-Orbit的首个ION卫星运载器。
  • 共乘共享聚合商Spaceflight还为Swarm预订了12枚如冰球大小的SpaceBee卫星,Swarm是一家物联网公司,可将传输感测器和低数据速率设备连接到太空。
  • 其中,最大的卫星(不包括ION)是一颗138公斤的通信卫星Maxar Technologies,该卫星是为一家未公开的客户制造的,也由Spaceflight安排了卫星飞行。
  • 还有Planet公司的船舶跟踪卫星Esail,这是OHB公司LuxSpace根据ESA合同建造的。Esail是此次发射的四颗ESA卫星之一,同时也是执行科学任务Simba和Picasso以及联合卫星系统任务(该任务进行了名为PhiSat-1的人工智慧实验)。
  • Kepler Communications公司的第三个原型物联网卫星TARS,用于Satellogic的遥感微型卫星以及用于GeoOptics和摩纳哥轨道解决方案的OSM-1 / Cicero cubesat也发射上太空飞行。
  • VEGA运载了GHGSat的第二颗卫星GHGSat-C1,这是一家加拿大公司,计划建造一个温室气体跟踪卫星星座。
  • 斯洛维尼亚国家的第一颗卫星Nemo-HD也发射升空,旨在提供视频和多光谱成像。
  • 还有,运载数枚学术小卫星,以及泰国皇家空军和SpacePharma的Tyvak卫星。

Arianespace表示,计划在未来的第二代VEGA C中执行常规的SSMS任务,将于2021年发射,且SSMS专为500公斤以下的卫星设计。[台湾科技政策研究资讯中心]

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