电池回收利用:特斯拉前CTO正在建设一个巨大的锂离子电池回收业务

随着电动汽车的激增,回收锂离子电池不仅可行,而且可能有利可图。如今已经可以使用这种技术,世界各地的汽车制造商和第三方公司也正在开发电池回收方案。 

但是,要建立一个真正的闭环回收生态系统还有很多工作要做,这对于初创公司(例如Li-Cycle来说都是机遇),Li-Cycle开发了一种创新的轮辐式模型来回收可用的电池级别碎锂离子电池中的材料)和一批成熟玩家(例如Umicore,后者为奥迪,宝马,Formula E等电池回收)。

当然一直处于电池技术最前沿的特斯拉也将在回收领域不断发展。该公司于2019年4月宣布计划开放自己的电池回收设施。特斯拉表示,其在内华达州超级工厂的新加工中心可以从废旧电池中回收锂,钴,铝,铜和钢。

内部回收电池有望为特斯拉节省大量资金,并减少污染。特斯拉在其《2019年影响报告》中说:“虽然化石燃料被提取和使用一次,但锂离子电池中的材料是可回收的。” “当石油从地下抽出,经过化学提炼,然后燃烧时,它会向大气中释放有害气体,无法回收再利用。而电池材料经过提炼后放入电池中,在寿命结束后仍会保留,这时可以回收其有价值的材料,反复使用。”

“在Gigafactory 1的闭环电池回收过程中,提出了一种令人信服的解决方案,可以将能源供应从基于化石燃料的取用,制造和燃烧方法转变为更循环的报废电池回收模型。从经济角度来看,我们期望从长远来看将节省大量资金,因为大规模电池材料回收和再循环相关的成本将远低于购买和运输新材料。”

电池回收利用:特斯拉前CTO正在建设一个巨大的锂离子电池回收业务
从一开始,特斯拉就在公司的Gigafactory 1上展示了电池回收计划,作为其方法的一部分(来源:
Tesla

最近,《华尔街日报》(Wall Street Journal)的蒂姆·希金斯(Tim Higgins) 与特斯拉前首席技术官兼联合创始人JB Straubel坐下来,了解更多信息。自Straubel离开特斯拉以来,他建立了一家很有前途的电池回收初创公司,名为Redwood Materials。 

特斯拉的长期首席技术官Straubel先生率先开发了锂离子电池动力总成设计,该设计帮助推动了在目前汽车行业特斯拉成为硅谷公司估值最高的公司。自大约一年前离开特斯拉以来,他一直在努力解决电池制造所产生的问题:在哪里找到制造电池所需的所有镍,钴和锂。” “斯特劳贝尔先生的公司Redwood Materials正在采取另一种策略,悄悄地致力于建立美国最大的汽车电池回收业务。” 

Straubel说:我们需要真正地意识到我们需要建立一个反向的Gigafactory。

据《华尔街日报》报道,“特斯拉[已经]在降低电池成本方面取得了长足进步,并有望在9月22日举行的电池日活动中详细说明进一步的进展。早期,电池的最大成本在于复杂的流程Straubel先生说,随着这些过程的完善,现在该行业电池成本的50%至75%取决于其原材料,他认为回收电池具有降低成本的潜力。”

此外,“施特劳贝尔先生设想一种过程如此高效,以至于在未来几年中淘汰的电动汽车中的电池可以被迅速剥离,回收用作其核心材料,并用于重建新的动力电池,从而形成一个闭环[其中几乎没有任何材料损失。”

Straubel的Redwood Materials已经有了一些重要的支持。据报道,“在今年的第一轮融资中,他从由摩Investment座投资集团(Capricorn Investment Group)和Breakthrough Energy Ventures(包括亚马逊创始人Jeff Bezos和微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)在内的环境投资基金)领导的投资者那里筹集了约4000万美元。”

特斯拉和马斯克并未被列为该合资企业的一部分,但特斯拉Gigafactory的合作伙伴松下似乎与红木密切相关。” [松下]  去年下半年开始对红木进行试验,以回收其超过400磅的废料。生产电池的过程中产生的废物现在已经增加到了2吨。所有从内华达州电池工厂一侧产生的废料现在都被运到了红木。

“从环境的角度看,他的工艺看起来更具可持续性,” Celina Mikolajczak说,他是松下北美公司副总裁,前特斯拉电池专家,曾为原始敞篷跑车的电池问题提供建议。

Straubel最近聘请了他在特斯拉任职期间的前任高级代表之一凯文·卡塞克特(Kevin Kassekert),他帮助监督了特斯拉在内华达州的巨型电池工厂的建设。同时,Redwood计划到今年年底将员工人数从今年夏天的约50名增加到200名。

那么,电池回收的机会有多大?研究公司Benchmark Mineral Intelligence的董事总经理Simon Moores表示,事实证明,现有的制造电动汽车电池的工厂通常会丢弃约10%的电池。他预测,到2025年,这将意味着大约80吉瓦小时的电池将被丢弃,或相当于2016年整个电池市场的规模。

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全球锂离子电池增长将持续增长 预测为回收公司创造了巨大潜力

Moores告诉《华尔街日报》,其中有64,000吨锂,或相当于一年内两个以上矿山可能生产的锂,视市场价格变动而定,市场价值在5亿至15亿美元之间。废料还包括其他贵重成分,例如钴,镍和其他材料,总计潜在价值数十亿美元。那些将这项技术破解为电池质量材料的人将拥有巨大的业务。

Straubel先生说,他希望十年之内的回收利用能够使原材料的价格与矿山相比下降一半左右。他说,这可以帮助使电动汽车(从卡车到火车)无处不在。

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