美国军方将在运输集装箱中设置3D打印工厂

美国国防部(DOD)与工业沙子和金属3D打印机的全球领先者ExOne公司签订合同,开发一个独立的3D打印 “工厂”,从一个集装箱中操作。这款特殊的军用版3D打印机将能够将20多种不同的材料打印成所需的工具。

这份价值160万美元的合同旨在创建更坚固、更便携的3D打印设施,可以在需要时随时部署,用于各种以军事为重点的目的,如生产备用部件。

3D打印吊舱将被安置在长达40英尺(12米)的普通集装箱中,部署起来将非常方便快捷,而且不需要大量的技术知识来操纵。为此,ExOne公司正在开发 “军事版 “的粘合剂喷射3D打印技术。

ExOne即将推出的军用版本仍然可以使用20多种不同的金属、陶瓷或复合材料进行打印,但将更加坚固,具有特定的车身风格和其他军事特定功能。

为了让集装箱更快地投入使用,ExOne正在为将项目外包给一些合作伙伴;入围名单包括Dynovas(材料,工程,复合材料生产和武器方面的专家),以及Applied Composites-San Diego(复合材料零件,组件,工具和航空航天,军事和太空领域的工程供应商)。 

地面3D打印的不同用途

通过建立这种现场3D打印设施,可以以较低的成本尽快解决危机中出现的问题。有时,损坏的军用工具的备件可能需要数周或数月才能到达,现在只需几个小时就可以准备好。

当自然灾害发生时,海运集装箱被重新用作房屋和避难所;3D打印技术也在世界各地加快其各种用途。两者在军事领域的应用也越来越多。

国防部和ExOne的合同并不是首例,美国谈论这种用途已经有一段时间了,美国海军陆战队甚至有自己的3D打印容器X-FAB。更有甚者,荷兰海军最近推出了3D打印可折叠运输集装箱,用于打印备件。

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