无需推进剂,研究人员测试利用地球磁场产生推力将卫星送入轨道

密歇根大学学生创建的 CubeSat 将被用于研究在没有推进器或推进剂的情况下,小型卫星是否能够维持在低地球轨道上运行。这项 MiTEE-1 任务计划于本月 10 日从莫哈韦太空发射中心的 Launch Demo 2 上发射,将测试利用地球磁场产生推力的概念。

目前人类发射的 60% 卫星都运行在低地球轨道上。在实际运行过程中虽然接近于真空,但实际上有一层薄薄的大气层存在,从而导致卫星的轨道衰减,在没有推力的情况下就会进入大气层燃烧。

克服这一问题的通常方法是使用推进器将卫星提升到更高的轨道,但对于较小的航天器,尤其是 CubeSats 来说,目前这并非是最佳的方案。MiTEE项目将测试使用电磁学提供推进力的可行性,在两颗CubeSats之间串起一条33至100英尺(10至30米)长的铁索。

这个想法是,太阳能电池板将提供电力,电力将通过电线运行。当卫星绕着地球运行时,电离层会完成电路,由于电线在磁场中传导电流时,会对电线施加一个力,所以系绳会产生推力,可以用来推动航天器进入更高轨道。由于力不是很大,这样的方法对于大型卫星来说并不可行,但希望它足以让小型卫星弥补大气层的阻力。

作为两年半工作的成果,MiTEE-1实际上不会产生任何推力,而是由一个面包盒大小的卫星和一个智能手机大小的卫星组成,部署在一米(33英寸)的刚性吊杆上。相反,它将由一个面包盒大小的卫星和另一个智能手机大小的卫星组成,部署在一米(33英寸)的刚性吊杆上。这将测量在各种条件下可以从电离层吸取多少电流。

无需推进剂,研究人员测试利用地球磁场产生推力将卫星送入轨道

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