地质学家发现稀土矿形成新路径或对绿色能源和科技产业产生影响

来自都柏林三一学院的研究人员对一种稀土矿物的形成机制有了新的认识,这种稀土矿物在全球绿色能源和高科技产业中的需求越来越大。

他们的发现具有重要的经济意义,因为这些稀土元素(REEs)没有替代品,而这些稀土元素由于能够形成智能设备和低碳能源发电(如电子器件、风力涡轮机、混合动力汽车)所必需的小型和非常强大的磁铁而不可或缺。关于他们的研究成果发表在ACS杂志《晶体生长与设计》上。

大多数REEs都是在碳酸盐岩矿床中开发的(已知最大的碳酸盐岩是中国的巴彦淖尔),但由于复杂的矿物学、元素组成和地质历史,科学家们仍然在争论它们是如何形成的,以及为什么形成。

地质学家发现稀土矿形成新路径或对绿色能源和科技产业产生影响

已知有250多种含REE的矿物,但只有三种矿物具有经济可行性并可进行商业开发。bastnäsite可能是世界上主要的有价值的REEs矿物,也是Trinity团队研究的重点。

通过研究含有REEs的水如何与方解石(一种在自然界中无处不在且经常存在于热液环境中的矿物)相互作用,该团队发现了bastnäsite形成的新途径。

研究团队发现的结晶途径显示,在一些含稀土矿床中,bastnäsite的起源可能只是方解石与富含稀土的液体相互作用的结果。这不是形成bastnäsite的唯一反应,但这一发现尤为重要,因为方解石随处可见,也是自然界中最稳定的碳酸钙。因此,它表明,在合适的条件下,应该可以支持bastnäsite的形成。

这项研究得到了三一大学教务长博士奖、爱尔兰科学基金会、爱尔兰地质调查局和环境保护局在SFI未来前沿计划下的资助,以及地平线2020研究和创新计划的金属智能项目的支持。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

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