数十种哺乳动物可能易感染新冠病毒

数十种哺乳动物可能易感染新冠病毒

由UCL研究人员领导的一项大型模型研究表明,许多动物可能容易受到SARS-CoV-2(引起Covid-19的病毒)的侵害,该研究模拟病毒如何感染不同动物细胞。这项发表在科学报告上的研究报告证明,经常与人接触的26只动物可能容易感染新冠病毒

研究人员研究了SARS-CoV-2的突触蛋白如何在感染人时与其所附着的ACE2蛋白相互作用。

研究重点是在215种不同动物中ACE2蛋白的突变是否不同于人类,这是否会降低病毒蛋白与宿主蛋白之间的结合复合物的稳定性。与蛋白质的结合使病毒能够进入宿主细胞。尽管该病毒可能能够通过另一种途径感染动物,但根据当前证据,如果它不能与ACE2形成稳定的结合复合物,则该病毒就可能感染动物。

研究人员发现,对于某些动物,例如绵羊和大猿类(黑猩猩,大猩猩,猩猩和no黑猩猩,其中许多在野外都处于濒危状态),它们的蛋白质结合强度就像病毒感染人。尚未对某些动物(例如绵羊)进行感染测试,因此不能确认该动物确实可以被感染。

首席作者克里斯汀·奥伦戈教授(UCL结构与分子生物学)说:“我们不仅要研究经过实验研究的动物,还要看哪些动物可能有感染的危险,并有待进一步研究和监测。

“我们发现的动物可能处于爆发的危险之中,可能威胁到濒临灭绝的物种或损害农民生计。这些动物还可能充当病毒的储存库,如后所述,有可能再次感染人类。”

研究小组还对某些动物进行了更详细的结构分析,以更好地了解不同动物物种之间感染风险的差异。通过将他们的发现与其他实验数据进行比较,他们设置了阈值以预测哪些动物有感染的风险,哪些动物最有可能无法感染。

他们发现大多数鸟类,鱼类和爬行动物似乎没有感染的危险,但他们审查的大多数哺乳动物都可能受到感染。

Orengo教授补充说:“宿主感染的细节和反应的严重性不仅是穗蛋白与ACE2的相互作用,还更加复杂,因此我们的研究仍在继续探索涉及其他宿主病毒蛋白的相互作用。”

研究小组的发现大部分与在活体动物中进行的实验以及报告的感染病例相吻合。他们预测可能已经感染家猫,狗,貂,狮子和老虎,所有这些都已报告病例,以及在实验室研究中被感染的雪貂和猕猴。

第一作者Su Datt Lam(UCL结构与分子生物学和马来西亚国立大学)说:“与基于实验室的实验不同,我们设计的计算分析可以自动,快速地运行。因此,这些方法很容易应用于未来。不幸的是,由于人类入侵自然栖息地,这种病毒的爆发变得越来越普遍。”

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合著者Joanne Santini教授(UCL结构与分子生物学)说:“为了保护动物,以及保护自己免受感染动物Covid-19的风险,我们需要对动物进行大规模监视,尤其是宠物和农场动物,以便在仍可控制的情况下尽早捕获。

“与动物打交道时,采取卫生措施也很重要,类似于我们今年一直在学习的行为,以减少传播,并使感染者与动物以及与人类隔离。”

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