美国空军已秘密设计、制造并试飞一架新型下一代战斗机原型机

据外媒报道,美国空军宣布已经试飞了一架新的下一代战斗机原型机。美国空军上周透露,它已经秘密设计、制造并测试了一架新型原型战斗机。这架外界几乎一无所知的战斗机已经飞行并“打破了记录”。美空军负责采购、技术和后勤的助理部长威尔·罗珀近日在接受《防务新闻》专访时宣布了这一消息。

美国空军已秘密设计、制造并试飞一架新型下一代战斗机原型

美国空军根据其下一代空中优势(NGAD)计划建造了这种新型战斗机,该计划旨在建造一种补充甚至可能取代洛克希德-马丁公司F-22“猛禽”的战斗机。美国空军共制造了186架 “猛禽”,其中只有约123架能够胜任该机的全部作战任务。而在目前的备战水平下,第五代战斗机中只有约64架可以随时作战。

据《防务新闻》报道,美国空军在一年左右的时间内就研制出了新型战斗机–以现代标准来看,时间短得惊人。空军首先开发了一个虚拟版本的喷气式飞机,然后继续建造和飞行一个完整尺寸的原型机,并配备任务系统。这与F-35联合攻击战斗机形成了鲜明的对比。

美国空军已秘密设计、制造并试飞一架新型下一代战斗机原型

X-35是早期的技术演示机,于2000年首飞,也就是洛克希德-马丁公司签署制造合同4年后。然而,将这种新的神秘喷气机与2006年首架实际飞行的F-35战斗机进行比较可能会更好。也就是说,空军用NGAD战斗机只用了一年时间,就达到了F-35用10年时间达到的程度。这似乎是空军宣称新的战斗机打破的 “纪录”。

目前尚不清楚是哪家国防承包商设计和制造了新型喷气机的原型机,不过几乎可以肯定是大型航空航天巨头之一(洛克希德-马丁公司、诺斯罗普-格鲁曼公司和波音公司)。

美国空军设计NGAD是为了确保该军在未来冲突中的“空中优势”。那么,新型战斗机几乎可以肯定是为空对空作战而优化的。可以肯定的是,该战斗机使用现成的航空电子设备、发动机和从其他战斗机配备的武器,如F-35和F/A-18E/F。

美国空军已秘密设计、制造并试飞一架新型下一代战斗机原型

NGAD可能是革命性的,因为美国空军仅用一年时间就研制和建造了它。自二战以来,世界上还没有出现如此短的战斗机研制时间。事实上,随着技术越来越复杂–尤其是采用隐形技术后,战斗机需要更长、更昂贵的研制时间,这已经成为一种趋势。

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