SpaceX通过激光成功测试卫星间星链连接能力

在今天举行的第11次Starlink发射发布会上,航天发射服务商和设备制造商太空探索技术公司SpaceX透露,已经开始测试其下一代卫星。SpaceX的航天器旨在为美国和全球各地提供互联网覆盖,目前的工作方式是与地面站和用户终端进行通信,完成互联网链接。第一代卫星在这方面受到限制,因为它们需要地面站来完成消费者和网络服务器之间的链接。

今天的发射使SpaceX的Starlink星座规模又增加了60颗卫星,目前该公司已经向低地轨道发射了700多颗可运行的卫星。这些卫星都是第一代的同类卫星,如上所述,它们需要地面站为用户提供互联网连接。目前的监管要求,为SpaceX在全球范围内部署互联网服务制造了障碍。这也提高了部署该服务的成本,该公司必须投资设置地面设备和建设基站。

SpaceX公司打算通过该公司称为Gen2的第二代Starlink卫星来解决所有这些问题。该系统将由3万颗非地球静止轨道(NGSO)卫星组成,其中超过三分之二的卫星轨道在400公里以下,可以实现比当前一代卫星更大的覆盖范围。这些新卫星的另一个特点是它们能够在不需要地面站的情况下相互通信。它们将通过光链路来实现这一功能,SpaceX公司可以在卫星在轨时对互联网流量进行路由。

在今天的Starlink发射仪式上,进行现场直播的SpaceX高级系统认证工程师Kate Tice透露了一个关于第二代卫星的重要事实。Tice女士证实,SpaceX不仅成功地测试了她的公司称之为 “太空激光 “的卫星间链路,而且这些链路还能让两颗Starlink卫星利用这些链路传输大量数据。这两颗卫星装有卫星间链路,称之为空间激光器。利用这些空间激光器,星联卫星能够传输数百千兆字节的数据。一旦这些空间激光器全面部署,Starlink公司将成为在全世界传输数据的最快选择之一。

这次测试是SpaceX公司的一个重要里程碑,因为它验证了其下一代Starlink卫星将采用的光链路设计。这也证实了该公司在开始制造这些卫星的道路上进展顺利,可以说是实现了公司高管多年来一直强调的真正设计目标。SpaceX在今年5月初向FCC申请了部署Gen2卫星的授权。通过这些卫星,该公司打算将延迟降低到50毫秒以下,并为地球极地地区提供覆盖。该公司认为,其覆盖范围将与当前地面宽带互联网服务提供商提供的覆盖范围相似。

该公司为此提交的FCC文件显示,这些卫星的大部分,大约有2.1万颗,将在320公里-350公里之间的高度运行,并使用Ka、Ku和E波段进行自身、用户终端和网关之间的通信。虽然这些卫星之间能够通过激光链路进行通信,但它们也支持网关地面站以及目前第一代卫星的用户终端。 [cnbeta]

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