欧盟投资研发下一代作战直升机技术

据英国《飞行国际》网站2020年4月17日刊文,欧盟将提供高达2200万欧元(2380万美元)的资金,用于支持下一代作战直升机的技术开发,包括无人机互操作性,即有人-无人组队(MUM-T)能力。

作战直升机

欧盟近日在欧洲国防工业发展计划种发布了一个新的招标项目,希望工业界能够开发一种通过一种新的通用接口创建“一个先进的协同系统,以提高有人-无人平台编队的任务效率”,“该系统将允许包括直升机和无人机在内的有人和无人平台能够在苛刻的作战场景下执行作战任务。”

本次竞标所涉及的工作包括初步设计和可行性研究,作战概念研发,原型机建造和最后的技术验证飞行试验。

在技术验证阶段,所有开发出的技术都必须集成到现有的无人机和有人驾驶直升机平台上进行验证,以保证其能够广泛应用在现役的常规直升机机队上,尽管这些技术应该是与平台类型无关的通用技术。

此外,这些技术还将显著提高两个平台之间的互操作性水平。

但目前的北约标准已经定义了有人机-无人机互操作性标准,从LOI 1的接收无人机传输的数据,到LOI 5的完全控制无人机包括起飞和降落的所有飞行活动——欧盟则希望增加2个新的等级:全自助飞行和半自主飞行。

为了支持通过增加自动化来减少全体机组人员工作量这一目标,该招标项目还包括开发“使用新的作动器的先进飞行控制作动系统,及其在现有飞控系统上的集成验证”。

最重要的是,项目要求MUM-T技术“基于可通过民航认证的解决方案,满足军事环境使用要求”。

目前欧盟的两大直升机制造商都已经在探索MUM-T的潜力。空客直升机公司在2019年进行了一次初步评估,让H145轻型双发直升机的机组人员在飞行中对一架西贝尔Camcopter无人直升机实施控制。第二阶段的测试将于今年晚些时候开始,主要目标是对特定的方面进行改进,包括降低机组人员工作量和提高连通性,以及提高自主性水平。

与此同时,莱昂纳多直升机公司则计划于今年在英国使用AW159“野猫”平台进行一系列MUM-T飞行试验。这些试验将与英国国防科学与技术实验室合作进行,将基于公司2019年已在模拟器上验证过的研究成果来进行。

尽管英国脱欧,该招标文件明确表示,目前英国企业仍将能够参与欧盟的投标。

本次招标的方案截止日期是2020年12月1日。

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