科学家设法卸下细菌的“秘密武器” 可帮助抗击超级细菌

澳大利亚科学家发现了一种此前不为人知的细菌用来杀死免疫细胞的保护机制,开辟了潜在的研究途径,可以帮助医生对抗抗生素耐药的超级细菌当人体检测到细菌感染时,其防御机制之一是释放巨噬细胞等免疫细胞,这些细胞会猎取病原体,然后吞噬并消灭它们。

但是,细菌可以反击,释放出许多不同的毒素来攻击免疫细胞,其中许多毒素是众所周知的,也是抗超级细菌研究的常见目标,如果我们能够找出如何阻断这些毒素,解除细菌的防御,我们就可以对抗抗生素耐药的细菌。

现在,来自莫纳什大学生物医学发现研究所的研究人员表示,他们发现了一种 “秘密武器”,发现了一种新的方法,细菌通过这种方法攻击巨噬细胞,释放出一种以前未知的内毒素,激活免疫细胞中的细胞死亡因子,最终关闭它们的线粒体,引发一种名为细胞凋亡的细胞自杀。

研究人员利用三种细菌病原体,其中包括淋病奈瑟菌、尿毒症大肠杆菌和医院中普遍存在的致命的绿脓杆菌(可耐药),对参与细胞凋亡的因子进行基因定位,发现它们能够减少小鼠的炎症,从而达到更好的健康效果。

已经有很多努力试图阻止杀死免疫细胞的内毒素,但这项研究将重点转移到可能更重要的不同毒素上。这篇论文中表明,我们可以加速免疫反应。另一个方面是,如果这种反应持续存在,我们会得到持续的炎症,这通常与细菌感染有关,并且会造成大量的组织损伤,现在我有一种新的方法来关闭这种组织破坏性炎症。

科学家们之前的想法是,当细菌释放内毒素时,它们会在免疫细胞中诱导出一种称为pyroptosis的程序性细胞死亡炎症类型。现在他们发现,致病细菌使用类似的机制来释放额外的毒素,它们通过释放称为外膜囊泡的小型表面结构,这是针对线粒体的毒素包,来杀死免疫细胞。线粒体被解除武装,变得功能失调,然后根据细胞凋亡或细胞自杀而死亡。

科学家们下一步是测试正在进入临床应用的药物,以及其他已经获准用于其他治疗的药物,包括抗癌药物,看看它们能否成功地针对这些新发现的机制,帮助清除细菌感染。[cnbeta]

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