DNA元件百科全书计划ENCODE获重大进展

DNA元件百科全书获重大进展,科学家成功绘制出调节基因表达的分子元件完整目录

DNA元件百科全书(Encyclopedia of DNA Elements,ENCODE)项目是一项全球性的工作,旨在了解人类基因组的功能。同时这一项目还提供了新的可视化工具,帮助科研人员使用ENCODE的大型数据。ENCODE 3的主要作用之一是开发能与更多的研究团体共享数千个ENCODE实验数据的技术方法,帮助扩大我们对基因组功能的理解。 ENCODE 3搜索和可视化工具帮助促进了开放科学。

美国能源部劳伦斯伯克利国家实验室科学家历时17年,成功绘制出调节基因表达的分子元件的完整目录。研究者表示,这项研究计划如今绘制出了一份详细的基因组图谱,其能够揭示成千上万个潜在的基因调控区域的位置,这一资源未来或将帮助所有人类生物学的研究向前发展。

人类基因组中98%的碱基为非编码区,蕴藏着能够调控基因表达的分子元件,被称为基因组的“暗物质”。目前,科学家通过研究基因突变解析疾病原因时往往涉及非编码区域,但研究上存在很多困难。

这项名为DNA元件百科全书(ENCODE,Encyclopedia of DNA Elements)的计划由美国国家人类基因组研究所发起,旨在开发新型工具并且运用专业的知识来阐明人类基因组中的大部分奥秘,如今在该计划实施的最后一年,ENCODE计划取得了巨大的成果,这要得益于几十个机构几百名科学家们不懈的努力。研究者Len Pennacchio表示,我们对人类基因组进行了测序,并确定了不同基因的位置,但当我们得到外部基因时,绘制出基因组“暗物质”的功能或许就令人生畏,而对于我们而言,如何寻找在98%的范围/区域内寻找功能性的区域或许就是非常重要的。

研究者表示,该计划最新的研究进展对于研究疾病的科学家们而言非常有用,当尝试确定引发一种基因的潜在原因时,研究者往往会寻找受影响患者机体所携带的基因突变,但有时,他们会发现基因内部不同序列之间的关联,但研究者的分析往往会确定远离蛋白编码序列的区域,而且他们并不容易发现这些DNA的作用,即其到底是在心脏中更重要,亦或者是在胃中更重要,或者说其一直非常重要,还是只是在某些特定的发育阶段很重要?

科学家绘制的完整目录能够为深入研究人类基因,特别是研究非编码区域基因提供一种即时的途径,进而能够为科学家提供多种研究线索去阐明特殊基因序列何时、何处会发挥功能,以及会影响哪些基因表达。该研究未来或将助推所有人类生物学的研究向前发展,相关研究成果发表于《自然》期刊。[生物谷]

访问:https://screen.encodeproject.org

上一篇:

下一篇:


标签