观察不可逆生物过程的新方法

一个由亥姆霍茨柏林材料与能源研究中心和柏林洪堡大学联合组成的科研团队开发了一种观察感觉细胞中生物分子功能与结构关系的新方法

观察不可逆生物过程的新方法

视紫红质是眼睛视网膜视杆中的视觉色素,不仅在视觉中起着核心作用,而且它也是其他感觉器官的受体原型。目前一般采用亚毫秒级的时间分辨红外光谱仪来观察这种结合蛋白在受光刺激后的生物分子机理,然而这种方法只适用于可重复数千次的生物反应过程,而视紫红质像大多数生物过程一样具有反应速度快、过程不可逆、不会周期性重复等特点。

亥姆霍茨柏林研究中心和洪堡大学研究人员开发的费利(Féry)红外光谱仪由一台高灵敏焦平面阵列检测器和特种光学镜头组成,借助电子储存环加速器(BESSY II)上的红外电磁射线,研究人员首次在近乎生理条件和在最小(若干光子)刺激条件下一次性观察到了视紫红质的激活情况,时间分辨率为微秒级。

科研团队还用费利光谱仪首次在红外范围内观察到了具有光电转化功能的放线菌视紫红质的反应机理。研究人员称,他们开发的新方法为观察所有不可逆生物过程,如在能量转换和存储领域,提供了一种非常理想的工具。

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