科学家开发了一种更快更有效的回收植物“生物塑料”的方法

伯明翰大学和巴斯大学的科学家团队开发出了一种更快、更有效的回收利用植物性 “生物塑料 “的方法。

该团队展示了他们的化学回收方法不仅可以加快回收过程,还可以转化为一种新的产品–可生物降解的溶剂,这种溶剂可以出售给包括化妆品和制药在内的多种行业使用。

由聚乳酸(PLA)制成的生物塑料,在一次性杯子、包装材料甚至儿童玩具等产品中越来越常见。通常情况下,一旦它们的使用年限到了,就会被填埋,在长达数月的时间内进行生物降解。

在一项新的研究中,研究人员表明,利用巴斯大学开发的锌基催化剂和甲醇的化学工艺,可以用来分解真正的消费塑料,并生产出绿色溶剂–乳酸甲酯。

该团队在三个不同的PLA产品上测试了他们的方法–一个一次性杯子、一些3D打印机废料和一个儿童玩具。他们发现,杯子在较低的温度下最容易转化为乳酸甲酯,但即使是儿童玩具中较笨重的塑料也可以用较高温度进行转化。

伯明翰大学的首席研究员乔-伍德教授说:“我们设计的工艺具有真正的潜力,将有助于不断努力减少进入垃圾填埋场或被焚化的塑料量,从而从废物中创造出有价值的新产品。这项技术将塑料分解成其化学成分,然后再将其’重建’成新产品,因此我们可以保证新产品的质量足够高,可用于其他产品和工艺。”

该化学工艺已经进行300毫升的试验,因此下一步将包括进一步扩大反应器的规模,然后再将其用于工业环境中。这项研究得到了工程和物理科学研究委员会的资助。

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