危险小行星下月降临:能飞得比人造卫星低,不排除未来撞地球

北京时间3月6日上午9时15分,一颗名为“毁神星”或“阿波菲斯”的小行星将飞临地球。这是它逼近人类领地过程中的一步。根据其飞行轨迹,天文学家认为它在2029年4月将飞得比部分高轨人造卫星还低。这种情况每1000年才会发生一次。而根据目前掌握的资料,天文学家无法排除其在2036年和2068年与地球相撞的可能。

危险小行星下月降临:能飞得比人造卫星低,不排除未来撞地球

“毁神星”是2004年发现的,得名于古埃及专司邪恶和混沌的蛇妖“阿波菲斯(Apophis)”。其直径大约为340米,质量是引发1908年“通古斯大爆炸”和2013年落在车里雅宾斯克的陨石的300倍和5000倍。假如它在2036年或2068年撞上地球,对人类而言显然是致命的。

3月6日“毁神星”将从地球和月球距离的44倍处通过,对我们没有威胁,但是科学家将会抓住这次机会,争取对其有更多的了解。一方面要确定其对地球的威胁究竟有多大;另一方面也是一个很好的机会,来研究这颗神秘的小行星本身。

根据已有的信息,“毁神星”的主要成分是岩石,混杂着镍和铁等金属,其公转周期为323.6个地球日。轨道特点显示,“毁神星”每公转9次以上,地球每公转8次以上,两者之间就会出现1次间距小于3.19万公里的机会。

“毁神星”目前不会对地球构成直接威胁,即使8年后它和地球超近距离接触时,两者相撞的机率大约也不超过3%。但是天文学家认为,由于“毁神星”与地球过近的距离,地球引力理论上可以使毁神星表面的巨石脱离母体,甚至导致毁神星碎裂。而这会导致其与地球相撞的可能性出现变数。

在这点上,“毁神星”很像1993年撞击木星的“苏梅克列维”彗星。当时这颗彗星在撞击木星前也碎裂成了很多块。但是“毁神星”的内部结构尚不明确,地球的引力也远没有木星强,因此当“毁神星”近距离通过时,天文学家必须抓住机会,来比较两者间的异同。[星空天文]

参考

Apophis

https://solarsystem.nasa.gov/asteroids-comets-and-meteors/asteroids/apophis/in-depth/

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