研究发现:女性生理周期间歇性地与月亮周期同步

据国外媒体报道,女性月经的平均周期为29.5天,这个周期恰好与月亮的盈亏周期接近。因此,很多文化将月亮与生育能力联系在一起。一直以来,人们在很大程度上将天体对人类生理的影响,视为神话,也未予以重视。但是,最近的一些研究发现,月相与睡眠和情绪或许存在一些关系。

1月27日发表于《科学进展》期刊上的一篇论文中,研究人员分析了女性的长期数据,并发现在她们人生中的某些时候,她们的生理周期会与月亮的亮度和重力周期同步。

研究发现:女性生理周期间歇性地与月亮周期同步

克里斯汀·泰斯玛-雷布尔是维也纳大学的一位时间生物学家,但她并没有参与这项新研究。泰斯玛-雷布尔说:“这项研究并未完全使得辩论尘埃落定。但是,对于月亮是否影响人类生理这个问题,它提出了非常新颖的观点。”

德国维尔茨堡大学的时间生物学家夏洛特·赫尔夫里奇-弗斯特是这篇论文的主要作者。她说,起初,她也对月相和月经周期之间的联系感到怀疑。她说:“另一方面,月经周期与月亮周期相差不多,这一点又十分引人入胜。而且很多研究也发现,动物——至少是海洋动物——依赖月亮来同步其繁殖周期。”为了研究月相是否会影响人类的月经周期,赫尔夫里奇-弗斯特和她的同事对22名女性的生理周期数据进行了研究。她们记录自己生理周期的时间少则5年,多则32年。

当月球每27.3天绕地球运行一周时,月球会表现出三种不同的月亮周期:亮度周期,近地点-远地点周期和月球静止周期。在轨道周期中,月球相对于太阳的位置也会发生变化,从而在每29.5天的新月和满月之间带来我们熟悉的亮度周期。月球的运行轨道是椭圆的。在这27.5天的周期中,月球从近地点(距离地球最近的位置)运行到远地点(距离地球最远的位置)时,月球的重力拖曳会发生变化。另外,月球的轨道相对于地球的自转轴有一定的倾斜,因此在27.3天的月球静止周期中,月球对南北半球的重力影响也会不一样。

研究发现:女性生理周期间歇性地与月亮周期同步

研究人员发现,不同女性的月经周期差异很大,而随着时间的推移,女性一生中的月经周期也会发生变化。对记录自己周期时间最长(19年到32年)的6名女性的数据进行研究时,研究人员发现,其中5名女性的生理周期间歇性地与月亮周期同步。当女性个人的生理日期组合在一起时,研究人员发现这些月经来潮的日期与满月和新月的日期存在显著联系,而与亮度周期的其他部分无关。

在另外8名年轻时短暂记录过生理周期的女性中间,6名女性的月经来潮日期与新月或满月的日期间歇性耦合。当单个女性的所有生理日期组合在一起时,研究人员发现其中三名女性的月经来潮日期与满月和新月的日期存在显著联系,而与亮度周期的其他部分无关。

与其他研究相似,他们发现35岁以下女性的平均月经周期为29.4天,而35岁以上女性的平均月经周期为26.3天。由于年轻女性的周期长度更接近月球的29.5天的亮度周期,研究人员猜想,年轻女性的周期与月相同步的频率,会比年长女性的更高。通过将年轻女性的数据组合在一起,研究人员确实发现,年轻女性的月经来潮日期与新月或满月同步的时间平均为23.6%,而年长女性的月经来潮日期与新月或满月同步的时间平均为9.5%。

研究人员还发现,13.1%的时间里,年轻女性的月经来潮日期与近地点-远地点周期或月球静止周期相一致,而年长女性的数据为17.7%。当所有女性的数据结合在一起时,月经来潮日期与满月、新月和近地点日期耦合的次数要比预期的更高。研究人员表示,这些发现表明,月光和月球重力都会影响女性的月经周期,不过我们目前尚不清楚人类是如何感知这些波动的。

研究发现:女性生理周期间歇性地与月亮周期同步

感知月亮的提示

越来越多证据表明,月球影响着人类的生理状况。在一篇发表于《分子精神病学》期刊上论文中,美国国家精神健康研究所的精神病学家托马斯·威尔发现,双相情感障碍患者的躁狂-抑郁周期与月球的重力周期有关。威尔也是新论文的合作者之一。在另一篇发表于《科学进展》期刊上的论文中,另一组研究人员发现,满月时,人们的睡眠时间更短;新月时,人们的睡眠时间更长。由于生活在没电地区的人们,和生活在大城市的人们——城市光源可以减弱月光的影响,表现出来的结果相似,研究人员猜测,这背后的原因可能跟月球重力有关。

但是,月经周期研究中的女性大多数生活在相对偏远的农村地区,在这里月光更明亮,这或许表明,她们可以更容易地感知到月球亮度的变化。

该研究还指出,生理周期与月球亮度周期不同步的年轻女性都是“夜猫子”,暗示夜晚长时间灯光的影响可能会超过月光的潜在影响。

至于月球重力的影响,赫尔夫里奇-弗斯特说,人们感知这些变化的“可能性极地”。相反,她说,她认为人类或许可以间接地感知月球对其他变量的影响。她说:“我只是猜测。可能是大气压……或者也跟电磁场有关,因为电磁场也受月球影响。”

泰斯玛-雷布尔说:“我认为这项研究非常合理。”但是她也指出,研究的样本太小,只有22名女性,这是该研究的一个局限。

印第安纳大学的生物人类学家弗吉尼亚·维茨图姆不这么认为。她在电子邮件中说,由于研究只是发现同步是间歇性的,且没有在大多数女性中间发现这个趋势,“这不足以说明存在生物学意义上的同步”。

上世纪八十年代的两项研究也类似地发现,生理周期长度为29.5天的女性,她们的月经来潮日期与月相有关。但也有其他一些研究(包括分析了750多万个月经周期的未经同行评审论文)发现,月经周期与月亮周期之间并不存在相关性。巴塞尔大学精神病医院的时间生物学家安娜·沃茨-贾斯提斯说,这些研究大多没有考虑女性的年龄或周期长度,而对多数女性在较短时间内的月经周期的分析也可能会遗漏一些周期模式,因为每个女性一生中的生理周期也会有所不同。

沃茨-贾斯提斯说:“(赫尔夫里奇-弗斯特的研究)的独特之处在于长期的个人数据集。这一纵向数据集的优势在于,研究人员可以探索到许多细节。我觉得这一点非常棒。”她说,这种方式“揭示了你在平均数据中看不到的秘密。”

研究发现:女性生理周期间歇性地与月亮周期同步

月球同步的进化

赫尔夫里奇-弗斯特和她的同事猜测,人类繁殖周期与月亮周期的同步性在古代时期可能更加明显,而现代生活中越来越多的人造灯光减弱了月亮的影响。最近的一项研究发现,排卵平均发生于月经来潮前的12.4天。如果月经在满月附近开始,那么女性的最佳受孕时机将在新月前后。赫尔夫里奇-弗斯特说,由于在没有月光的情况下出门比较危险,人类在这时候躲在巢穴中“制造宝宝”可能具有进化上的优势。另一项研究发现,獾主要在月相最黑暗的时候交配。

维茨图姆说,她觉得这个假设“不太可能”。在邮件中,她说,她和其他研究人员对玻利维亚和马里的非工业化人口开展的研究发现,在现代避孕措施之前,“女性在可生育期间,大多数时候都是要么在怀孕,要么在哺乳期,这会抑制排卵和月经周期——并且她们一生中可能只经历40-50个月经周期。这说明,自然选择不太可能支持与月球的同步。”

但是,很多文件都记录了海洋生物的繁殖周期与月相同步,比如浮游生物、螃蟹、鱼类和珊瑚等。赫尔夫里奇-弗斯特说:“生命在海洋中进化。当生命在地球上开始进化时,月球与地球的距离更近。所以,那时候,月球对地球的影响可能更大一些。”古代生物受月亮周期的影响可能更多。她说,如果“对月亮周期的适应仍存在于我们的基因中”,人类对月亮周期的反应或许是我们进化历程的遗物。

维茨图姆也不认同这个假设。女性在月经来潮的前几天,黄体酮激素的产生会停止,这种激素水平降低会引发月经出血。她说,要使女性月经来潮与满月同步,那么黄体酮激素的产生结构就需要在满月之前收到信号。她说:“对于这种复杂信号的进化,以及在进化过程中一直保留下来,需要存在一定的繁殖优势,但我不认为这其中有任何繁殖优势。” [新浪科技匀琳]

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