香港大学领导团队研发检测污水中COVID-19病毒作为公共卫生防控手段

香港大学(港大)土木工程系张彤教授带领的跨学科团队,获工程学院“应对COVID-19种子基金”支持,以及食物及卫生局的医疗卫生研究基金(HMRF)资助,研发香港污水中新冠病毒的分析和监测方法以辅助社区公卫防控监测的整体系统。该研究将于10月中正式启动。

香港大学领导团队研发检测污水中COVID-19病毒作为公共卫生防控手段
香港大学领导团队研发检测污水中COVID-19病毒作为公共卫生防控手段

过去几个月,一些国家和地区的研究团队报告在社区生活污水中发现新冠状病毒(SARS-CoV-2),有些个案甚至可追溯至大家意识到新冠状病毒在社区出现之前。污水中SARS-CoV-2检测的新近发展,为现有的公共卫生防控监测体系或许可提供一种辅助性的方法,以便对新冠病毒在社区的扩散作出早期预警。然而,目前全球尚无调查污水中新冠状病毒的标准方法,针对香港污水的样本前处理、检测和定量等关键步骤尚需评估和优化。

自4月初起,香港大学土木工程系的张彤教授带领的一个跨学科团队,一直致力于优化和验证检测方法,在使用加标样品进行了初步测试后,研发出通过离心过滤预浓缩来检测香港污水中SARS-CoV-2的适用方法。

在渠务署和环境保护署的大力支持下,港大的团队相继开展了包括医疗卫生研究基金(HMRF)在内的科研项目,进行污水网络系统中SARS-CoV-2的检测。有了污水中病毒的测试结果,即使尚未获取相关的个人感染数据,也可以估计特定社区的病毒感染趋势,以辅助现有的临床和实验室监测的数据。

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张彤教授说:「现在是时机在香港建立一套基本的原则和探索一些可行方法,以评估通过污水长期监测来判断和应对COVID-19爆发的可行性。」

这个跨领域的研究团队由环境微生物学和公共卫生领域的五位专家组成。张彤教授率领港大环境微生物组工程与生物技术实验室,长期致力于将DNA和RNA技术应用于环境微生物组的研究。张教授在环境微生物学领域积累了20多年的研究经验,他也是国际水协会(IWA)COVID-19工作组成员。团队其他成员包括港大公共卫生学院的潘烈文教授、裴伟士教授、梁卓伟教授和黄世万博士。潘教授和裴教授领导着港大的COVID-19诊断世卫参考实验室,是研发新型病毒(包括SARS-CoV-2)检测方法的知名科研团队。梁卓伟教授是香港大学李嘉诚医学院院长和传染病流行病学专家。

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