Rocket Lab成功发射首个自研Photon卫星

2020年9月3日,Rocket Lab宣布已将该公司的第一颗Photon卫星平台送入轨道,证明飞行器技术以及提供端对端太空解决方案的能力。

这颗由Rocket Lab建造和设计的第一颗卫星,名为First Light,在8月30日电子号(Electron)火箭将Capella Space公司的Sequoia雷达成像卫星送入轨道时,于该火箭的发动节(kick stage)发射。当发动节发射Sequoia后,控制台则发出指令将该节火箭转为Photon卫星模式而成为可运作的卫星。

First Light将测试关键子系统例如:电源、热管理和纬度控制(attitude control)。First Light还配备相机,可以提供飞行器和地球的影像。该飞行器将在轨道上运行五至六年,除了测试飞行器的技术外,也可供潜在客户提供测试。

Rocket Lab于2019年4月推出Photon,通过为客户提供基于Electron火箭发动节的可靠卫星平台(satellite bus),客户可以专注于开发他们的有效载荷,而不须分神于卫星平台。也就是说,Photon平台不仅提供经验验证的运载火箭,也提供经验验证的飞行器平台,可降低客户的构想放入轨道的时间及风险。所以,Photon潜在客户包括:希望快速获得有效载荷飞行经验的客户,或者是更倾向于卫星平台、发射站和地面站全包的一站式解决方案的客户。但目前,开发Photon时,一直在与「精选的」客户群合作,但未透露客户名字及Photon投入经费。

未来会有更多Photon卫星平台协助执行客户的任务。至于,第一个可操作的Photon飞行任务是明年(2021)年初将NASA的CAPSTONE立方卫星发射到月球轨道任务。Rocket Lab公司曾向NASA提出了在2023年将Photon太空飞行器送往金星的想法,至于费用方面,根据目的地不同而价格也不同。例如,NASA前往月球的任务大概是1000万美元。

推测Rocket Lab在Photon卫星平台计划的收入可能与Electron火箭发射的收入,不相上下,这对于太空市场发展至关重要,因为单单仅靠火箭发射业务是不够的。

Rocket Lab成功发射首个自研Photon卫星

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