美军的新无人机蜂群可能会成为大规模杀伤性武器

福布斯网站6月1日报道,美国战略与技术咨询公司Cadmus Group分析家扎克·卡伦伯恩(Zak Kallenborn)在最近为美国空军战略威慑研究中心所做的一项研究中指出,某些类型的无人机蜂群可以算作是大规模杀伤性武器。

美军的新无人机蜂群可能会成为大规模杀伤性武器

报道称,诸如MQ-9等现有无人机都是通过远程操控来执行任务的:一名飞行员负责让无人机正常飞行,一名有效载荷操作员瞄准目标并发射导弹,包括图像分析师在内的其他人员则负责确定有效目标。不过,未来的无人机可能会具备更强的自主性,飞行和战斗时只需要少量人力进行监督,特别是当它们以蜂群形式一起执行任务的时候。

卡伦伯恩是无人驾驶系统和大规模杀伤性武器方面的专家,他描述了一种被他称为“全自主式武装无人机蜂群”(AFADS)的情况。一旦释放,AFADS将自动定位、识别并攻击目标,不需要人工干预。卡伦伯恩认为,AFADS型蜂群无法区分平民和军事目标、能够造成巨大的伤害,所以是真正的大规模杀伤性武器。

尽管这种无人机可能看起来像是出现在科幻小说里的武器,但实际上美国陆军一直在研究一种“导弹部署集群无人机智能弹药”(Cluster UAS Smart Munition forMissile Deployment),它看起来就像是AFADS在现实世界的化身。Cluster Swarm项目正在开发一种可以释放一群小型无人机的导弹弹头,这些无人机可以成扇形散开,然后定位并利用爆炸成型弹丸(EFP)来摧毁车辆。

这在概念上与现有的CBU-105集束炸弹相似。这种1000磅的炸弹可以在目标区域上空散布40枚Skeet子弹药,每枚弹药都通过一个降落伞降落,使用探测器扫描地面,直到找到一辆坦克并向其发射爆炸成型弹丸。2003年,B-52轰炸机投下的CBU-105炸弹成功摧毁了伊拉克的整个坦克纵队。而Cluster Swarm可能会强大得多。

ClusterSwarm项目计划将无人机装在陆军现有多管制导火箭炮系统(GMLRS)的火箭弹,或者陆军战术导弹系统(ATACMS)的导弹内。陆军最初的想法是,把包裹着气动外壳的四轴无人机作为导弹负载,将它们散布到目标地区。不过,在空中展开四轴无人机的挑战太大。于是,该项目的第二阶段交由美国弗吉尼亚州的飞机综合设计有限公司(AVID LLC)负责。该公司随后采用了一种稍微不同的方法。AVID LLC公司并不愿就他们为这个新项目所研发的无人机发表评论。

ClusterSwarm之所以会比现有的CBU-105强大很多,主要是因为以下两个原因。第一,CBU-105只能击中方圆几百米的目标,而Cluster Swarm可以搜寻分散在广泛范围内的车辆。第二,与CBU-105相比,Cluster Swarm的效率更高。CBU-105炸弹每个弹头的搜索区域几乎没有重叠,因此便会出现许多弹头都没有目标的情况。而一旦出现重叠,便会有两个或多个弹头攻击同一辆坦克,而忽略了其他的坦克。相比之下,蜂群中的无人机则可以协同合作,彼此之间不会产生冲突,所以40架无人机总是能够攻击40个不同的目标。

如果ClusterSwarm无人机的EFP弹头数量与现有武器相似,那么每枚MLRS火箭弹将释放大约10架无人机。每辆M270 MLRS发射车齐射12枚火箭弹,便可以释放120架无人机。这样一来,一个拥有9辆发射车的编组就可以向目标地区释放1000多架攻击无人机,这在理论上足以阻止整个装甲师的行动。

卡伦伯恩指出:“这种武器有可能被归类为大规模杀伤性武器。这主要取决于蜂群中武装无人机的数量和有效载荷。”卡伦伯恩表示,根据经验来看,如果一个蜂群所配备弹药的当量相当于1000颗M67手榴弹,那么很可能就是大规模杀伤性武器的级别。一旦达到这个界限,蜂群将受到国际军备控制法的约束。

此外,卡伦伯恩还补充称:“如果偏离航线的无人机将民用车辆识别为军用车辆,那么它们可能会造成相当大的损害。”不过,卡伦伯恩也表示,证明蜂群是否属于大规模杀伤性武器并不是件容易的事。无论是判断标准、判断方法以及可以接受的自主程度,都存在很大的不确定性。

报道称,美国陆军新蜂群项目的第二阶段已于今年3月完成。如果陆军继续推进第三阶段,将无人机整合到导弹弹头中,那么可能很快就会进行部署。值得注意的是,美国并不是这个领域的唯一参与者,甚至可能并非领先者。土耳其已经在叙利亚边境部署了少量国产Kargu自杀式攻击无人机。虽然这款无人机仍由飞行员远程控制,但该机制造商透露Kargu具备自动成群的能力。中国和俄罗斯也紧随其后,大力发展无人机蜂群技术。(来源腾讯)

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