研究人员创造出合成红细胞 比真正的细胞拥有更多的功能

据外媒New Atlas报道,研究人员创造出了合成红细胞(RBCs),这些红细胞具有真正的红细胞的所有有用特性,此外还增加了一些新的功能。这些新的细胞可以在体内携带氧气或药物、感知毒素和其他任务。不言而喻,红血球执行着一项重要的功能—它们将氧气从肺部输送到身体的所有组织。它们通过称为血红蛋白的分子来实现这一功能,这些分子利用含有铁的蛋白质与氧气结合。

研究人员创造出合成红细胞 比真正的细胞拥有更多的功能

红细胞还具有一系列的安全特性,使它们能够正常工作。它们可以挤压和拉伸以通过微小的毛细血管,可以长时间循环。在试图制造合成版的红细胞时,科学家们在模仿所有这些特性时遇到了一些麻烦。现在,来自新墨西哥大学、美国桑迪亚国家实验室和华南理工大学的研究人员创造出了可以实现所有这些功能的合成红细胞–其甚至有更多优势。

为了制造出这种合成细胞,研究人员从真正的细胞开始。这些捐赠的人类红细胞首先被覆盖了一层薄薄的二氧化硅,然后是带有正负电荷的聚合物层。然后将二氧化硅蚀刻掉,最后在表面涂上天然RBC膜。

最终的结果是人造红细胞,这些红细胞的大小、形状、电荷和表面蛋白都与真品相似。研究小组表明,这些合成的红细胞能够变形,足以挤过模型毛细血管中的微小缝隙。在小鼠的测试中,这些细胞在小鼠体内循环了48小时以上,研究小组没有发现任何毒副作用。

在其他测试中,研究小组展示了这些合成红细胞所能发挥的各种其他能力。它们成功携带了不同的血红蛋白、抗癌药物、毒素传感器和磁性纳米颗粒等不同的东西。其中每一种都可能代表了这些细胞的不同潜在用途–分别是运送氧气、运送药物、感应毒素和允许外部操纵。

该团队计划继续研究和测试这些细胞,希望最终能够为人类试验做好准备。

这项研究发表在《ACS Nano》杂志上。(来源搜狐)

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