新冠病毒渗透到大脑的机制被揭示

新冠病毒渗透到大脑的机制被揭示

德国科学家进行的一项研究证明,新冠病毒通过嗅粘膜中的神经细胞进入大脑。科学文章发表在《自然神经科学》杂志上。

现在已经认识到,COVID-19不是纯粹的呼吸系统疾病。除了能造成肺部损伤外,新冠病毒还可以影响心血管系统、胃肠道和中枢神经系统。三分之一新冠肺炎患者的报告中出现神经系统症状,例如嗅觉或味觉丧失或改变,头痛、疲劳、头晕和恶心。在某些患者身上,新冠病毒感染伴有中风或其他严重疾病,其原因正是新冠病毒渗透到大脑中。

德国科学家决定研究新型冠状病毒到达大脑的机制以及免疫系统如何对此反应。

科研报告作者在连接眼睛、嘴和鼻子到脑干的神经解剖结构中发现了新冠病毒存在的证据,并首次使用电子显微镜获得了新冠病毒穿透嗅粘膜的图像。

《自然神经科学》杂志援引沙里特临床医院研究负责人弗兰克·赫普纳教授的话报道称:“这些数据支持新冠病毒使用嗅粘膜作为大脑入口的假设。”

根据科学家的说法,该穿透路径还包括该区域的粘膜细胞的解剖学邻近性细胞、血管和神经细胞。

研究人员指出,新冠病毒并不是唯一可以以这种方式进入大脑的病毒。其他例子包括单纯疱疹病毒和狂犬病病毒。

赫普纳教授表示:“我们认为,嗅粘膜神经细胞中存在新冠病毒很好地解释了在新冠肺炎患者身上发现的神经系统症状,例如丧失嗅觉和味觉。”

文章作者强调,参加该研究的所有患者均是新冠肺炎重症患者。因此,如果不对所有新冠病毒感染者进行额外的检查,就无法推广获得的成果。

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