北大研究团队在稀土配合物电致发光研究中再次取得进展

有机发光二极管(OLEDs)被认为是最有前景的新型显示和照明技术之一。以绿光Tb(III)配合物和红光Eu(III)配合物为代表的f-f跃迁发光稀土配合物因为具有光色纯度高(半峰宽通常小于10 nm)、理论最大激子利用率高达100%等优点而被广泛研究。然而,尽管国内外许多课题组分别从材料合成和器件物理的角度不同程度地提高了f-f跃迁发光稀土配合物OLEDs的最高效率和最大亮度,但其综合性能离实际应用还有较大距离,尤其是与发展非常迅速的磷光、热致延迟荧光、有机自由基发光OLEDs相比差距明显。其根本原因之一是宇称禁阻的f-f跃迁激发态寿命长(微秒甚至毫秒量级),容易导致激发态饱和,从而限制了器件性能的提升。为此,北京大学化学学院黄春辉课题组开发出一类具有高效率和高稳定性的、以稀土铈(III)配合物为代表的d-f跃迁发光稀土配合物电致发光材料(“基于d-f跃迁的电致发光材料及器件”,专利号:201910407555.0;Light: Science & Applications, 2020, 9, 157; National Science Review, 2020, DOI: 10.1093/nsr/nwaa193)。

除铈(III)配合物外,具有d-f跃迁发光性质的稀土铕(II)配合物应用于OLEDs时理论上同样具有显著优点:i)激发态寿命短:d-f跃迁选律允许,寿命在纳秒量级,能显著减少激发态猝灭,从而达到更高的器件亮度和更低的效率滚降;ii)高激子利用率:Eu2+离子在4f65d1到4f7的跃迁属于开壳层电子跃迁,可以利用100%的激子能量;iii)发光颜色可调:5d轨道能量受配体场影响,改变配位环境可轻易调节发射波长;iv)低成本:铕的地壳丰度为10-6 wt%,远高于目前OLED商用发光材料所含的贵金属铱。然而,铕(II)配合物大都空气稳定性差、发光弱,文献中对它们电致发光性质的报道仅有一例。

近期,黄春辉课题组的刘志伟副教授等设计合成了两个Eu(II)配合物Eu-1和Eu-2,其中Eu-1的固体粉末在空气中放置2200小时后仍保持高达91%的光致发光量子产率,而Eu-2应用于OLEDs时被证明具有接近100%的激子利用率,表明Eu(II)配合物既可以实现高空气稳定性,也可以实现高性能电致发光(Angewandte Chemie International Edition, 2020, 59, 19011)。

北大研究团队在稀土配合物电致发光研究中再次取得进展
 四种大环Eu(II)配合物EuX2-Nn(X = Br, I; n = 4, 8)的晶体结构和配位多面体结构
北大研究团队在稀土配合物电致发光研究中再次取得进展

基于Eu(II)配合物的OLED器件结构示意图和性能曲线

为了在Eu(II)配合物中同时实现高空气稳定性和高电致发光效率,刘志伟等利用大环配体的空间效应和配位相互作用,合成了四种大环Eu(II)配合物EuX2-Nn(X= Br, I; n = 4, 8)。其中,EuX2-Nn配合物发射最大波长位于~510 nm的绿光,而EuX2-Nn配合物发射最大波长位于~610 nm的橙红光,这可以解释为EuX2-Nn配合物中具有较短的Eu-N键长,即较强的配位场使得5d轨道分裂能增加,导致5d-4f跃迁能量降低,发射光谱红移。值得注意的是,EuX2-N8配合物表现出接近100%的光致发光量子产率和良好的空气稳定性,有潜力制备高效率OLEDs。经过器件结构优化,包括选择合适的主体材料、空穴传输材料和电子传输材料,优化各功能层的厚度和发光层掺杂浓度等,基于EuBr2-N8器件的最大外量子效率为15.5%,最大亮度为10200 cd·m-2,基于EuI2-N8器件的最大外量子效率达到17.7%,最大亮度可达25470 cd·m-2,可与具有主流发光材料(如磷光铱配合物、热致延迟荧光材料等)的OLED器件性能媲美。这一工作加深了对Eu(II)配合物的光致发光和电致发光性质的理解,并证明了Eu(II)配合物是一类非常有潜力的高性能OLED发光材料。获取更多前沿科技信息访问:https://byteclicks.com

上述工作以“Highly efficient and air-stable Eu(II)-containing azacryptates ready for organic light-emitting diodes”为题发表在Nature Communications上,文章的共同第一作者是北京大学化学与分子工程学院的本科毕业生李家毅、博士研究生王李玎和博士后赵子丰,通讯作者为刘志伟。上述研究受到国家重点研发计划、北京市自然科学基金的资助和北京大学高性能计算校级公共平台的支持。[北大化学与分子工程学院]

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